el palacio de la ciudad berliner schloss 300x275 - El Palacio de la Ciudad (Berliner Schloss)En el centro de Berlín, a orillas del río Spree y justo al otro lado de la enorme catedral de Berlín o «Berliner Dom» hay una obra muy concurrida. Es la reconstrucción del Palacio de la Ciudad como el llamado «Foro de Humboldt». El nuevo nombre indica que el exterior del antiguo Palacio de la Ciudad barroca será (casi) reconstruido, pero no el interior. La Berlín del siglo XXI no necesita otro palacio, sino un espacio cultural con museos e instituciones culturales. «Humboldt» es el apellido de dos hermanos que ayudaron a formar el sistema educativo y académico de Berlín, Prusia y Alemania: Alexander von Humboldt, que viajó extensamente y fue un erudito en muchos campos, y Wilhelm von Humboldt, que fue diplomático y reformador de escuelas y universidades. La primera universidad de Berlín (¡no la de Prusia!) fue fundada en 1810 según sus ideas y hoy lleva el nombre de los hermanos Humboldt.

+El Berliner Schloss (palacio de la ciudad) se encuentra a poca distancia a pie de la hermosa plaza Gendarmenmarkt, del lugar de la quema de libros nazis en la plaza Bebelplatz y de la torre de televisión. También le puede interesar nuestro tour autoguiado Berlin Mitte tour.

El Palacio de la Ciudad (Berliner Schloss)

Un castillo en la Baja Edad Media

El primer castillo en el lugar fue construido a mediados del siglo XV, cuando los monarcas trasladaron su capital de Brandenburgo (ahora el nombre de una pequeña ciudad, pero también el estado de Brandenburgo que rodea Berlín, que también es un estado) a Berlín. No hay registros del castillo medieval, salvo que sirvió no sólo como residencia de la familia gobernante sino también como fortaleza para proteger la ciudad. Berlín se había convertido en una ciudad importante para el comercio. En el siglo XVI, el castillo fue demolido y sustituido por un palacio renacentista que todos los monarcas posteriores modernizarían.

Un palacio para un rey

El edificio barroco que se está reconstruyendo actualmente es de principios del siglo XVIII. Federico III, elector de Prusia, quería la corona de un rey (en los muchos estados de Alemania había varios reyes, por ejemplo, el rey de Baviera). Se las arregló para ser llamado Federico I Rey de Prusia en 1701 y necesitaba un palacio representativo. Andreas Schlüter, uno de los mejores maestros constructores de su tiempo, construyó el gran palacio. El rey encargó una torre alta, construida sobre la base medieval del castillo, para albergar un carillón caro, comprado en los Países Bajos. Andreas Schlüter hizo todo lo que pudo, incluso utilizó hierro para fortificar la torre de 94 metros, pero fracasó y fue despedido. Su rival, Eosander von Göthe, que fue el constructor del Palacio de Charlottenburg (ahora en Berlín, luego en el campo), presentó los planes para otra ampliación.

Cuando Federico I murió en 1713, su hijo Federico Guillermo I revisó el estado del tesoro y no le gustó lo que vio. Así que despidió a muchos de los arquitectos y artistas de su padre e hizo que uno de los estudiantes de Andreas Schlüters terminara el palacio. La característica cúpula que llama la atención del espectador sobre las imágenes antiguas fue añadida sólo entre los años 1845 y 1853. El palacio de la ciudad fue la residencia principal de muchos reyes de Prusia y de los emperadores de Alemania.

Daños y demolición

En el último año de la Segunda Guerra Mundial, 1945, el palacio de la ciudad sufrió graves daños. La administración socialista en el sector soviético no logró asegurar el edificio y en 1950, la República Democrática Alemana (RDA, fundada en 1949) hizo demoler todo el edificio. Sólo una parte del muro fue conservada y posteriormente añadida al edificio del Consejo de Estado (sede del jefe de Estado colectivo en la RDA). Incluye el balcón, donde el líder comunista alemán Karl Liebknecht declaró la República Comunista de Alemania el 9 de noviembre de 1918, después de la Primera Guerra Mundial. Esta república comunista nunca sucedió, pero para la RDA este balcón fue un sitio histórico importante. El espacio vacío en el que se encontraba el palacio se denominó «Plaza Marx-Engels» y se dejó vacío hasta que en 1973 se terminó de construir el «Palacio de la República». El Palacio de la República fue la sede de la «Cámara del Pueblo» (Volkskammer), el parlamento de la RDA y albergó una sala de conciertos y algunos restaurantes.

Reconstrucción

Después de la reunificación de Alemania, algunas personas pidieron la reconstrucción del Palacio de la Ciudad y fundaron una asociación para recaudar fondos y ejercer presión. Otros no lo entendían, a veces aquellos a los que les había gustado el Palacio de la República y tenían recuerdos positivos del tiempo que pasaban en un concierto o en un restaurante allí. La pro-facción argumentó con la brecha que el palacio que faltaba había dejado en el conjunto de los edificios históricos en el centro de Berlín y la importancia histórica del propio palacio. Los detractores no querían gastar el dinero y no les gustaba la idea de eliminar la historia más reciente: la RDA. El hecho de que el Palacio de la República estuviera lleno de amianto, ayudó a fomentar la idea o la reconstrucción del Palacio de la Ciudad. En 2002, el Parlamento alemán lo votó con una mayoría de dos tercios. La construcción comenzó en 2012, el arquitecto es el italiano Francesco Stella. El edificio se terminará en 2019. El constructor-propietario es una fundación; alrededor del 10% del dinero provendrá de donaciones.

El «Foro Humboldt» será una cooperación única de varias instituciones: la Fundación para el Patrimonio Cultural Prusiano con partes de su colección, la Universidad Humboldt y la Biblioteca Central y Regional de Berlín. Expondrán sus tesoros juntos, organizados a lo largo de diferentes temas, no a lo largo de los límites de las diferentes instituciones. El tema general será el «diálogo con las culturas del mundo», es decir, las que están más allá de Europa. Para demostrar que el Foro de Humboldt no es el antiguo palacio imperial, un lado, el que está a orillas del río Spree, no será reconstruido en estilo barroco, sino en un estilo modernista simple.

En nuestro Berlin-in-a-in a day-Walking Tour pararemos en el City Palace.

Escrito por Gundula Schmidt-Graute

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