Visitar Covent Garden

Covent Garden es una zona muy conocida y visitada de Londres. En el siglo XIII, el terreno era propiedad de la Abadía de Westminster y era conocido como «el jardín de la Abadía y el Convento». (La segunda «n» se dejó caer algunos siglos más tarde) Finalmente el terreno fue cedido a los Condes de Bedford, que contrataron al arquitecto Inigo Jones para que diseñara grandes edificios residenciales y un mercado en el centro de la zona, así como la iglesia de San Pablo (¡no confundir con la Catedral!), que sigue en pie en la actualidad.

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visitar covent garden - Visitar Covent GardenEn los años 1600, la zona era conocida por su mercado de frutas y verduras, pero a finales de ese siglo, esta parte de Londres cayó en descrédito. Todos los residentes ricos se mudaron y Covent Garden fue invadido por tabernas, cafeterías, burdeles y teatros. El área se convirtió en un lugar de moda para sinvergüenzas, rastrillos y sinvergüenzas, así como para ladrones y carteristas. Notablemente, fue aquí, en Convent Garden, donde una de las actrices más famosas de la historia de Londres hizo su debut en el escenario: Nell Gwynne. Para más información sobre Nell, únete a uno de nuestros tours a pie de Westminster!

A principios del siglo XIX, el Parlamento se empeñó en restaurar la reputación de Covent Garden y el enorme edificio neoclásico que hoy se erige allí fue construido en un esfuerzo por organizar el mercado. Hoy en día, este edificio se conoce como la «piazza» y todavía tiene puestos en el mercado, así como varias tiendas, restaurantes y cafés.

¿Dónde está exactamente Covent Garden?

Covent Garden está en el borde oriental del West End. Está situado entre St. Martin’s Lane y Drury Lane. Las áreas cercanas incluyen Holborn y Leicester Square. Está muy céntrica y a poca distancia a pie de muchas atracciones famosas de Londres, como Trafalgar Square, St. Martin’s in the Fields y Piccadilly Circus. Recomendamos utilizar este mapa de Google para obtener indicaciones para llegar a Covent Garden desde cualquier lugar de Londres.

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visitar covent garden 2 - Visitar Covent Garden

La estación de metro más cercana es Covent Garden (línea Piccadilly) y Leicester Square (líneas Northern + Piccadilly). Covent Garden también se encuentra a poca distancia a pie de Temple (District + Circle lines).

El presente

visitar covent garden 3 300x180 - Visitar Covent GardenHoy, el área se ha expandido. El centro de Covent Garden es totalmente peatonal y está cubierto de adoquines. Las calles al norte de la plaza también forman parte de la zona de Covent Garden y están llenas de tiendas, bares, restaurantes, entretenimiento y teatros. Hoy en día, la zona está asociada principalmente con las compras y la gastronomía, pero también con los artistas callejeros; magos, malabaristas, músicos y’estatuas’ vivas se alinean en las calles empedradas alrededor de la plaza del centro todos los días de la semana. A menudo, estos artistas pueden atraer a grandes multitudes, y los espectáculos más grandes tienen lugar frente a la iglesia de San Pablo, cerca de la piazza.

Hoy en día hay dos mercados operando – El Mercado de Manzanas que vende artesanías y antigüedades, y el Mercado Jubilee & East Colonnade que vende una gran variedad de artículos de bric-a-brac, ropa, y varios otros artículos.

Se calcula que Covent Garden atrae a unos 44 millones de personas cada año, por lo que es de esperar que haya una gran afluencia de público, sobre todo cuando hace buen tiempo.

¿Qué debo hacer allí?

Para aquellos que han venido a Londres con la esperanza de hacer compras, no se decepcionará con Covent Garden! Además de las tiendas de la calle principal con nombres reconocibles, también hay boutiques privadas, tiendas fuera de lo común, tiendas escondidas en las esquinas de los callejones adoquinados e incluso una de las mejores tiendas de quesos de Londres. (Neil’s Yard Dairy – www.nealsyarddairy.co.uk) El Jubilee & East Colonnade Market también ofrece compras para aquellos que esperan regatear y llegar a un acuerdo.

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Opera House 300x225 - Visitar Covent GardenLa plaza abierta es un gran lugar para relajarse bajo el sol. Para los que tienen la suerte de poder tomar una mesa, hay una serie de bares con balcones en la parte superior de la plaza que permiten ver el horizonte, así como cualquier actuación que tenga lugar frente a la iglesia de San Pablo. Muchos de los restaurantes de la zona tienen cenas al aire libre para aquellos que desean comer al aire libre bajo el (¡raro!) sol de verano.

Covent Garden es apto para niños y es posible comprar un cucurucho de helado y simplemente sentarse en el borde de la plaza para ver a la gente a la antigua y disfrutar de las actuaciones en la calle.

En el borde del distrito de West End, Covent Garden alberga numerosos teatros y producciones de fama mundial (en el momento de escribir este artículo, entre ellas War Horse y Matilda). También alberga la Royal Opera House y el London Transport Museum (ideal para los amantes de Londres y los que aprecian el Tube).

Siete cuadrantes

visitar covent garden 5 300x225 - Visitar Covent GardenLos visitantes también deben considerar una caminata hasta el área conocida como Seven Dials. Está al norte de la plaza de Covent Garden y es un cruce encantadoramente pequeño donde siete carreteras se encuentran en una pequeña rotonda con un pilar circular que lleva seis relojes de sol (no siete, ya que el pilar en sí mismo actúa como el séptimo) justo en el centro. Los caminos que se encuentran aquí son agradables para pasear y es posible sentarse o pararse en el mismo pilar.

En Sketches by Boz Charles Dickens describió la experiencia que tendría un visitante de Seven Dials: El extraño que se encuentra por primera vez en las esferas….en la entrada de Siete oscuros pasajes…verá lo suficiente a su alrededor como para mantener su curiosidad despierta por un tiempo no despreciable…’ Hoy en día es casi lo mismo!

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Covent Garden en la cultura popular

Seven Dials fue el escenario de un Misterio de Agatha Christie – titulado apropiadamente The Seven Dials Mystery.

Eliza Doolittle, la protagonista de Pygmalion y My Fair Lady era vendedora de flores de Covent Garden y la película de Alfred Hitchcock Frenzy trata sobre un vendedor de frutas de Covent Garden que se convierte en un asesino en serie y se establece principalmente en el mercado.

La primera presentación grabada de un espectáculo de Punch and Judy (un espectáculo de marionetas tradicional) en Gran Bretaña tuvo lugar aquí en Covent Garden en mayo de 1662 y fue escrita por Samuel Pepys en sus famosos diarios.

¿Cuándo debo irme?

Los mercados de Covent Garden están abiertos los 7 días de la semana. La mayoría de las tiendas de la zona también lo son, aunque los domingos las tiendas más pequeñas pueden cerrar y otras cerrarán sus puertas temprano.

Las multitudes se congregan alrededor del mediodía, pero si desea asistir a un espectáculo callejero, su mejor opción es visitarlo por la tarde. Los fines de semana tienden a ser más ocupados, pero también con una mayor variedad de espectáculos!

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