Union Station es el principal centro de transporte en Washington DC con acceso al metro, trenes, autobuses, bicicletas compartidas, taxis y más. Este hermoso edificio ha sido una gran parte de la vida de Washington DC desde su apertura y ha sido objeto de una reciente renovación de varios años para devolverle su gloria original. Con belleza e historia propia, esto no es sólo una estación de tren. Tome nuestro Tour Autoguiado para conocer más sobre este tesoro local.

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Union Station Washington DC Tour y Guía

Parar A- Fuente de Columbus

union station washington dc tour y guia 300x247 - Union Station Washington DC Tour y GuíaEmpieza en la estatua grande de mármol en la glorieta frente a la estación de Union. Esta fuente, situada en el centro de Columbus Circle, fue diseñada por el famoso escultor americano Lorado Taft en 1912. Taft fue uno de los primeros artistas en contratar a mujeres en su estudio, utilizando cualquier mano de obra calificada disponible durante la construcción de la Exposición Mundial Colombina de 1893 en Chicago. La Fuente de Colón simboliza el espíritu de exploración durante la expedición de Colón en 1492 al Nuevo Mundo. Cristóbal Colón está sentado en el centro de la proa de un barco, con un globo terráqueo del mundo occidental encima de un pedestal detrás de él. La figura agazapada en el lado norte de la estatua representa el Viejo Mundo, mientras que la figura nativa americana en el lado sur representa el Nuevo Mundo. Un relieve del Rey Fernando y la Reina Isabel, los monarcas españoles que patrocinaron la expedición de Colón a través del Océano Atlántico, está tallado en la parte posterior del pedestal central. Tres postes de bandera situados en el círculo (entre la fuente y la estación) representan los tres barcos de la flota de Colón: el Nina, el Pinta y el Santa María.

Camine hacia la estación al otro lado de la Fuente de Colón.

Stop B- Freedom Bell

Esta gran campana de hierro fundido fue presentada por la Legión Americana al Congreso en celebración del bicentenario de la Independencia de los Estados Unidos en 1976. La Campana de la Libertad es una réplica a escala de la Campana de la Libertad, ubicada en el centro de Filadelfia, Pensilvania. La Campana de la Libertad colgaba en el campanario del Salón de la Independencia, y supuestamente fue tocada en 1776 en la primera lectura pública de la Declaración de la Independencia. La campana es un símbolo nacional de la libertad e independencia de Estados Unidos. La Campana de la Libertad fue lanzada por la Fundición Whitechapel en Gran Bretaña, la misma fundición que lanzó la Campana de la Libertad original en 1752.

Dese la vuelta para mirar hacia el frente de Union Station, con la Campana de la Libertad detrás de usted.

Parada C- Fachada frontal de Union Station

La que fuera la estación de tren más grande del mundo, Union Station fue encargada originalmente por Teddy Roosevelt como parte de un proyecto de reurbanización urbana a gran escala en 1903. El edificio debía ser un «gran vestíbulo de la ciudad de Washington», reubicando dos estaciones de tren anteriormente situadas en el National Mall, propiedad del Baltimore & Potomac Railroad y del Pennsylvania Railroad, respectivamente. El nombre Union Station se refiere a la unión de estos dos ferrocarriles competidores en una gran estación.

Union Station fue diseñada por el prolífico arquitecto y urbanista de principios de siglo Daniel Burnham, conocido sobre todo por su cita: «No hagas planes. No tienen magia para remover la sangre de los hombres…» Burnham fue influyente en todo Estados Unidos y supervisó la reconstrucción de grandes ciudades como Chicago y Washington D.C. Se le considera el padre del rascacielos: el Flatiron Building de la ciudad de Nueva York es una de sus obras más famosas. También es ampliamente conocido por dirigir la planificación de la Exposición Mundial Colombina de 1893 en Chicago, junto a otros prolíficos diseñadores como Frederick Law Olmstead y Lorado Taft.

Detener D- El progreso de Railroading

Mire por encima de los tres arcos centrales que tiene enfrente y observe seis figuras de granito que se elevan sobre la entrada principal de Union Station. Estas esculturas de 18 pies de alto, terminadas en 1908 por el escultor Louis St. Gaudens, representan figuras griegas que representan la invención y el triunfo de la industria ferroviaria. En el extremo izquierdo se puede ver a Prometeo con una antorcha, conocida en la mitología griega por dar fuego al hombre. Junto a Prometeo está Tales, un filósofo griego conocido por ser el primero en estudiar la electricidad. Después está Themis, diosa de la ley y la justicia, luego Apolo, dios de la inspiración, Ceres, diosa de la agricultura, y por último Arquímedes, dios de la mecánica (nota el engranaje detrás de él).

Pase por debajo del arco central a través de la entrada principal de Union Station, hacia la Sala de Espera.

Sala de espera principal de Stop E-

Union Station es uno de los edificios de granito más grandes del mundo, construido con piedra de Bethel, Vermont, con una estructura de hierro fundido y acero. Cientos de albañiles italianos fueron traídos para construir la estructura y fueron alojados en vagones de ferrocarril estacionados durante la construcción. Daniel Burnham utilizó sólo los mejores materiales y los precedentes más elevados para su diseño. La sala de espera principal, que se inspira en las antiguas termas romanas de Diocleciano, está compuesta por enormes bóvedas de cañón de 96 pies de altura. La habitación tiene 220 pies de ancho por 120 pies de largo, con pisos de mármol y pan de oro en todo el techo de yeso artesonado.

En su apogeo durante la Segunda Guerra Mundial, Union Station vio pasar a 200.000 personas cada día. Esta increíble actividad fue capturada en un titular del Washington Post de 1942: «La terminal ferroviaria de la capital tiene el pulso de una nación en guerra». Observe a los 36 centuriones romanos haciendo guardia sobre usted alrededor del perímetro de la sala de espera. Originalmente estas estatuas fueron diseñadas para estar desnudas, pero los escudos y la ropa fueron añadidos al diseño final.

De espaldas a la entrada principal, gire a la derecha y entre en el East Hall. Observe el reloj sobre la entrada al Salón Este, con el número romano que muestra IIII en lugar de IV en su cara.

Parar F- East Hall

La decoración del Salón Este está tomada directamente de la antigua Pompeya, que fue excavada en la época en que Daniel Burnham diseñó Union Station. Esta área fue utilizada originalmente como comedor público, pero fue convertida en espacio comercial en la década de 1980. Camine hacia la parte trasera del East Hall y mire a través de la puerta de vidrio en el centro de la pared trasera. Esta área de bar fue una vez parte de la Suite Presidencial, construida para que el Presidente de los Estados Unidos viajara y saludara a los dignatarios visitantes. Esta área fue añadida a los planos originales de la estación después de que el presidente James Garfield fuera asesinado en 1881 en la antigua estación de ferrocarril de Baltimore & Potomac, cerca de lo que hoy es la Galería Nacional de Arte. La suite fue convertida en un salón de la USO en 1941 para acomodar a un gran número de tropas que pasaban por la estación durante la Segunda Guerra Mundial. Desde entonces, la zona ha sido utilizada como restaurante y espacio privado para eventos.

Camine de regreso a la sala de espera principal y gire a la derecha, a través de las puertas centrales hacia el vestíbulo principal. Verá una escalera curvada frente a usted, suba al último nivel y párese cerca de la parte superior de las escaleras.

Stop G- Main Concourse

Esta área fue una vez la habitación individual más grande del mundo, que se extendía 760 pies a lo largo de la explanada. Los pasajeros caminaban directamente a través de este enorme corredor para llegar a los andenes del tren. De espaldas a la sala de espera, mire a lo largo de la explanada a su izquierda y observe una mancha de aspecto sucio en el techo. Esta parte del techo se dejó para mostrar cómo era el estado de esta sala con los trenes echando humo y cenizas en esta área cerrada mientras cargaban y descargaban pasajeros de los rieles.

El vestíbulo ha sufrido cambios sustanciales, reflejando el aumento, deterioro y eventual revitalización de Union Station. Después del frenesí de actividad durante la Segunda Guerra Mundial, los viajes en tren declinaron rápidamente a favor del tránsito aéreo y de automóviles. Union Station pasó de ser un centro neurálgico de la vida urbana a una atracción fuera de lo común rodeada de edificios gubernamentales infrautilizados y vecindarios sórdidos. En 1976, el Congreso intentó convertir la estación en el «Centro Nacional de Visitantes», instalando una pantalla multimedia masiva en un área hundida excavada en el suelo de la Sala de Espera denominada «el pozo». El Centro de Visitantes fue un fracaso total y no logró atraer a los visitantes del Centro Comercial Nacional a Union Station. El edificio continuó deteriorándose hasta que una tormenta masiva en 1980 derribó partes del techo de escayola de la sala de espera y del vestíbulo, lo que obligó a la estación a cerrar por completo.

En 1981 el Congreso aprobó una ley de reurbanización que invirtió 160 millones de dólares en la revitalización de la estación. Amtrak, el principal ferrocarril interestatal de pasajeros en los Estados Unidos, contribuyó con fondos y, a cambio, se le permitió utilizar Union Station como su nueva sede nacional. Uno de los mayores éxitos de esta renovación fue la incorporación de la venta al por menor, que devolvió el negocio y la actividad a la estación. Las camas de la vía fueron empujadas hacia atrás, añadiendo una moderna sala de espera de trenes detrás del edificio original, y el enorme vestíbulo fue convertido en un espacio comercial.

Baja las escaleras y toma las escaleras mecánicas de cada lado hasta el nivel inferior del patio de comidas.

Stop H- Nivel de equipaje y correo

Este patio de comidas se utilizaba en el área de equipaje y correo, donde los trenes descargaban los paquetes a medida que los pasajeros desembarcaban en el piso de arriba. Todavía se pueden ver los arcos bajos de las vías originales, con números en las baldosas que indican los números de las vías. El nivel de correo del sótano fue convertido al mismo tiempo que el vestíbulo de arriba para devolver la actividad a la estación.

Esta área también fue el sitio de una de las más dramáticas historias de trenes fugitivos en la historia de los Estados Unidos, conocida como el naufragio del tren Federal Express. (Este evento inspiró la película de 1976, Silver Streak ). El 14 de enero de 1953, el Federal Express No. 173 partió de Boston a las 11 de la noche llevando pasajeros y correo en ruta a Washington D.C. El ingeniero reportó problemas con los frenos de aire unos 45 minutos después, y se llevó a cabo una inspección durante la parada de New Your City, aunque no se descubrieron problemas. El Federal Express partió de la ciudad de Nueva York a las 4:38 a.m., continuando hacia Filadelfia, Wilmington y Baltimore, y partió de Baltimore a las 7:50 a.m. hacia la última parada en Union Station.

El tren aceleró a 80 mph (velocidad normal) hasta llegar a Landover, Maryland, cuando el ingeniero intentó aplicar los frenos y comenzar a disminuir la velocidad para la aproximación a Washington D.C. Los frenos regulares sólo disminuyeron la velocidad del tren a 60 mph, y los frenos de emergencia aplicados momentos después lo redujeron a 50 mph. El ingeniero entonces trató de poner el tren en reversa, pero la tensión causó que el motor eléctrico chispeara y funcionara mal. A medida que el tren comenzaba a llegar a la ciudad, un cambio de grado hizo que el Federal Express aumentara su velocidad. Finalmente, el ingeniero hizo sonar la señal de socorro, y comenzó a correr a través de los autos diciéndoles a los pasajeros que se agacharan y se agacharan. El trabajador de señales en el patio rápidamente dirigió el tren a la vía 16 y llamó a la oficina del jefe de estación para advertirles a ellos y al tren que se acercaba, supuestamente gritando «¡Fugitivo en la vía 16! ¡Corran por sus vidas!» Veinte segundos más tarde, el Federal Express pasó por la oficina del jefe de estación a 45 millas por hora, apenas extrañando al jefe de la estación y a su personal.

El Federal Express golpeó el parachoques al final de la plataforma de la vía a 35 millas por hora y se estrelló contra el parachoques, las oficinas, un puesto de periódicos y, finalmente, contra el propio vestíbulo. El piso del vestíbulo cedió debajo de la locomotora de 240 toneladas, y el motor se hundió en el nivel de correo que se encuentra debajo (donde usted se encuentra de pie), y se detuvo a 6 pulgadas de los cimientos de la sala de espera principal, más allá.

Increíblemente, nadie murió o incluso resultó gravemente herido en el accidente, y el servicio de trenes se retrasó pero no se suspendió. La cobertura de noticias del evento llegó sólo una hora después del accidente, que fue la transmisión en vivo más rápida a nivel nacional hasta ese momento. El motor que se había estrellado contra el suelo volvió a estar en servicio nueve meses más tarde y siguió funcionando hasta 1985.

Proceder a subir por las escaleras mecánicas hasta el nivel principal. Desde aquí puedes volver a salir de la estación a través de la sala de espera principal, o examinar las tiendas y el comedor! Para acceder a la estación de metro, pase por los mostradores de Amtrak hasta la moderna sala de espera del tren. Gira a la izquierda y baja hasta el final del pasillo, donde verás la entrada de la estación de metro a tu derecha.

Escrito por Carolyn Muraskin.

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