Parque del Amor Filadelfia

Si le gusta experimentar la verdadera Filadelfia, tendrá que aventurarse fuera del área del Independence Mall, y será recompensado con grandes vistas y AMOR.

El famoso LOVE Park al lado del Ayuntamiento es una visita obligada! El parque era conocido anteriormente como la JFK Plaza, que es la gran entrada a la Benjamin Franklin Parkway, coronada por el Philadelphia Museum of Art (Rocky’s Steps).

Un sinnúmero de turistas posarán frente a la escultura y es un lugar popular para proponer, también! Además del escenario escénico, hay toneladas de historia sobre el parque también. Sigue leyendo!

Parque del Amor Filadelfia

Creación de la Plaza

La creación de la plaza fue una circunstancia involuntaria debido a la lucha por los patrones de tráfico causados por el corte de un bulevar diagonal en la cuadrícula original de la ciudad de William Penn de 1682. En 1917, el diseñador urbano francés Jacques Gerber fue contratado para crear este gran Boulevard Beaux-Art diagonal inspirado en los Campos Elíseos de París. El bulevar terminaría en el Museo de Arte de Filadelfia (o el antiguo depósito de agua) por un lado, y el Ayuntamiento por el otro. La creación del bulevar tenía una falla: creó una intersección de tráfico de cinco vías en el lado del ayuntamiento para la cual la ciudad necesitaba encontrar una solución.

Edmund Bacon, oriundo de Filadelfia y graduado de la Universidad de Cornell (sí, es el padre de Kevin Bacon), propuso un plan drástico en su tesis universitaria que incluía la demolición del Ayuntamiento y la colocación de un parque al final de la Benjamin Franklin Parkway. Cuando en 1952 el alcalde Joseph Clark ayudó a limpiar la corrupción de la anterior administración republicana y nombró una Comisión de Planificación Urbana más fuerte, Ed Bacon se convirtió en su director. Bacon revisó su tesis anterior de Cornell y vio los drásticos errores de su análisis juvenil, aunque pudo ver el potencial de un parque al final de la Avenida Parkway para romper la intersección de cinco vías. Afortunadamente no persiguió la demolición del ayuntamiento!

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En 1962, la Comisión de Planificación Urbana invitó de nuevo a Jacques Greber a revisar el plan propuesto y él lo aprobó. Lamentablemente murió poco después de dar su aprobación. La construcción de la Plaza se completó en 1965 y fue dedicada en 1967 como la Plaza JFK en honor al Presidente John F. Kennedy.

En la década de 1960, la Plaza se convirtió en un lugar de reunión para que los niños de la ciudad se reunieran y jugaran. La decisión fue tomada para servir mejor al público añadiendo un centro de visitantes redondo al borde noroeste. Hoy en día, es un lugar donde se reúnen muchos camiones de alimentos, que atienden a las oficinas locales y a las empresas. El parque frecuentemente es sede de eventos de camiones de comida hoy en día.

Traer el AMOR

El Love Plaza recibió su apodo “LOVE Park” gracias a la famosa escultura “LOVE” que fue prestada a la ciudad de Filadelfia en 1976 por el artista Robert Indiana para celebrar el Bicentenario de la nación. Robert Indiana acredita haber crecido en una Iglesia de la Ciencia Cristiana y haber visto un signo “Dios es Amor” como una inspiración e influencia para la obra de arte. Indiana obtuvo fama en el movimiento Pop Art de los años 60 y fue presentada en una película de 45 minutos de Andy Warhol. El Museo de Arte Moderno le pidió que diseñara una tarjeta de Navidad en la que se viera por primera vez el AMOR. Nunca se anticipó a su gran éxito, Indiana nunca registró la imagen. Muchas ciudades importantes también tienen una escultura de AMOR hoy en día, pero la original y más conocida se encuentra en el Parque del AMOR de Filadelfia. La ciudad de Filadelfia compró oficialmente LOVE en 1978 y ha vivido en la Plaza JFK desde entonces, cambiando así el nombre de la plaza.

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Patinaje

El diseño de Bacon de LOVE Park incluía unas escaleras circulares alrededor de una fuente central y varios bancos y cornisas de piedra. En la década de 1990, la escena del skateboarding en Filadelfia explotó, ya que esas características lo convirtieron en el escenario perfecto para el skateboarding y los saltos. Pioneros del skateboard como Ricky Oyola y Roger Browne, Fred Gall y Matt Reason comenzaron a explorar el parque. Entonces la ciudad de Filadelfia permitió a los patinadores usar el LOVE Park como quisieran. Los mejores patinadores habían recibido mucha menos cobertura en videos y revistas que en lugares como este en California, y al usar Love Park, Ricky Oyola y otros patinadores originales pudieron poner a Philly en el mapa. Extensas partes de los videos de huéspedes de renombre mundial como Bam Margera, Stevie Williams, Josh Kalis y el propio Kerry Getz de Filadelfia contienen imágenes de ellos en LOVE Park.

Desafortunadamente, a medida que la comunidad de skateboarding crecía y LOVE Park ganaba una respetada reputación por haber abordado al Director General de la ciudad, en 1994 aprobó la prohibición de practicar skateboarding en el parque. Esto se aplicó de manera flexible. En el año 2000, el entonces concejal Michael Nutter aprobó una disposición para ampliar la prohibición del skateboarding a todos los espacios públicos de Filadelfia.

Casi en un acto de desafío, en 2001 ESPN XGames organizó las competiciones de skateboarding en el LOVE Park de Filadelfia. Esta fue una pieza central de todos los juegos y atrajo la atención mundial a Filadelfia, LOVE Park y la comunidad de skateboarding. Basándose en el éxito de los juegos que eligieron para organizar los XGames en Filadelfia el año siguiente, en 2002, convirtiéndose en la única ciudad que organizó los juegos dos veces. El otoño de 2002 la ciudad cerró el LOVE Park para una renovación que añadiera características que redujeran la “patinabilidad” del Parque. Los jóvenes de la ciudad organizaron una protesta masiva contra la renovación. Incluso el diseñador del parque, Ed Bacon, se unió a la protesta y patinó en LOVE Park. Tenía 92 años en ese momento!

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LOVE Park todavía tiene patinadores que definen las reglas. Un parque de patinaje llamado Paine Park, junto al Museo de Arte de Filadelfia, fue construido desde entonces y muchas de las características de LOVE Park que lo hacen perfecto para el skateboarding fueron reproducidas. Otra renovación está prevista para 2014/2015 que eliminará aún más las condiciones ideales para el skateboarding. Se ha previsto añadir más zonas verdes y cafeterías. LOVE Park es frecuentemente el lugar de protestas y en el invierno un pueblo alemán de Navidad con tiendas y artesanías para la temporada de compras navideñas.

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Escrito/editado por Jennifer Hensell

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