Así que conoces ese famoso lugar de repostería en el North End que todo el mundo conoce y su tío. ¿Pero sabes dónde compran los lugareños? Esa es la pregunta. Nuestro Boston’s Little Italy Food Tour te lleva dentro: no sólo dentro de una docena de mercatos, tiendas de comestibles, salumerias, pastelerías, pizzerías y tiendas de vinos, sino dentro de lo que sólo los locales saben.

Sólo unos pocos ejemplos:

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TIENDA DE PASTELERÍA MARÍA: María y sus hijas son las abejas obreras de esta pequeña tienda sin pretensiones. Aquí puede pedir canelones en los que la crema no se coloca en el estante durante la noche, sino que se bombea a la cáscara de su elección en el momento de realizar el pedido. Fresco es el modus operandi. Aquí el sabor de los sabores reales viene antes que el sabor del azúcar. Así que mientras los pasteles aquí son dulces, el azúcar no reemplaza el sabor real: María misma hace el mazapán con harina de almendras. Anís, crema dulce, pistacho, chocolate negro, ron y requesón fresco – combinados con una masa más ligera que la ligera – estos son los sabores a saborear.

MERCATO DE MONICA: Esta joya de una tienda de comestibles es manejada por los tres hijos de Mónica: todos ellos viven en el vecindario y están comprometidos con este y sus otros dos establecimientos: Trattoria de Mónica y Vinoteco de Mónica. Todo se hace en las instalaciones: el pan se hornea debajo y toda la pasta fresca, como los raviolis rellenos, se hace aquí. El carnicero que Frank compra de las ventas sólo para Frank. El proscioutto coto proviene de cerdos alimentados con bellotas y cáscaras de parmesano – se derrite en la boca. ¿Quieres sólo unas pocas sensaciones de sabor rápido? Prueba los dátiles rellenos de gorgonzola, las puntas de solomillo, las rodajas de berenjena rellenas.

TIENDA DE VINOS CIRACES: La familia Cirace dirige esta tienda desde 1906. Tres generaciones, actualmente hermano y hermana, han amado esta tienda y se nota. Entrar es como entrar en el encanto y el refinamiento del viejo mundo. Las habitaciones con paneles de madera tienen un ambiente apropiado para los Rothschild, pero las botellas en los estantes son para todos nosotros. Toda la gama de precios, desde exclusivos hasta económicos, está disponible. Aquí la cueva del vino organiza los vinos italianos por región, California, Francia y los vinos de otras naciones también están bien representados. ¿Tienes sed de otra cosa que no sea vino? 900 grappas llenan algunos de los estantes, junto con limoncello, prosecco, campari, vermut, cestas de regalo, cerámica italiana – ¡incluso cigarros! Es una delicia para los ojos, las opciones son asombrosas, y el personal está bien informado y ansioso por ayudar.

PIZZARIA DE ERNESTO: En la calle Salem desde la década de 1960 los chicos de la Guardia Costera hacen de esta su parada para almorzar. Ernesto’s se especializa en pizza crujiente: Más de veinte tipos de pizza, así como arancini (bola de arroz frita rellena de carne, espinacas u hongos.) Aquí una «rebanada» de 5 dólares es en realidad 2 rebanadas, un cuarto de tarta. Pequeña y muy querida, esta es una de las muchas grandes pizzerías del North End.

PACE (Se pronuncia «pa-chay») E HIJOS: Este lugar está fuera del camino trillado. Los lugareños van aquí por GRANDES sándwiches: mozzarella fresca, prosciutto, un manojo de albahaca fresca, con o sin un gran pollo a la parmesana, un poco de balsámico y voila: el sándwich de fiambres para morirse por él. Pace comenzó en 1966 con un préstamo de $5,000 de Nicola a su hijo Joe Pace. Joe llenó su tienda con la comida del viejo país que los lugareños no pudieron encontrar en los EE.UU. Los casos fríos están llenos de quesos importados y curados y una variedad de carnes curadas de Italia. Mike, el actual gerente, tiene un gran bar de aceitunas desde Sicilia hasta Abruzzo, y mantiene el lugar repleto de tomates San Marzano, las mejores pastas secas, aperitivos y bebidas italianas. En el recorrido, degustamos cortes de soprasatta, parmesano reggiano del norte de Italia y queso pecorina del sur. Pace and Sons suele ser nuestra primera parada en la gira gastronómica y nos abre el apetito por lo que está por venir.

SALUMERIA ITALIANA: La primera persona que te saluda cuando entras en esta tienda es Emilio, el caballero de 80 años o más que comenzó la tienda hace muchas lunas. Emilio se sienta y, en un inglés roto, atrae a los clientes: Si el cliente elige saludarlo, nunca presionarlo, Emilio toma las manos de los niños y besa las manos de las damas. Aquí también se ofrece la gama completa de quesos, carnes y panes frescos. Pero hay que destacar algunas cosas: las muestras de pesto, tanto tradicionales como de tomate seco, los vinagres balsámicos añejos, la saba (balsámico concentrado de 20, 30 y 50 años), los aceites de oliva de calidad y la ensalada de pulpo. El gran personal de servicio está encantado de ofrecerles el sabor de los bálsamos y aceites de oliva añejos, y tienen un amplio negocio de venta por correo para aquellos que prefieren que sus productos lleguen a su casa.

Así que estos son sólo algunos de los establecimientos que visitamos en nuestro recorrido por la maravillosa e intacta Pequeña Italia de Boston. A pesar de que los costosos bienes raíces dificultan la supervivencia de los restaurantes, muy pocas ciudades en Norteamérica todavía tienen una Pequeña Italia que sea vibrante y próspera. Ya sea que vivas en Boston o sólo estés de visita, estoy feliz de presentar esta joya de un vecindario a los amantes de la comida.

Guest Post por Beth Morrison, guía turística de comida residente en Boston by Foot!

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