Casa Apsley

Con la ilustre dirección de’Number 1, London’, Apsley House ha sido el hogar de los Duques de Wellington durante más de 200 años. Una joya poco conocida en el corazón de Londres, Apsley House está situada en una ubicación privilegiada en Hyde Park Corner, marcando simbólicamente los límites entre la ciudad de Westminster y los distritos de Belgravia y Kensington & Chelsea. Dirigida por English Heritage, la casa está ahora abierta al público como museo y galería de arte.

Historial

La casa fue construida originalmente en 1771 con ladrillo rojo. Construido para Lord Apsley, el Lord Chancellor, la mayoría de estas habitaciones originales todavía se encuentran en el edificio actual. El edificio fue adquirido por Richard Wellesley, primer marqués Wellesley (hermano de Sir Arthur Wellesley, primer duque de Wellington) en 1807. Sin embargo, las dificultades financieras hicieron que Richard no pudiera mantener el edificio y fue tomado por su hermano, el duque de Wellington.

Una vez que Wellington se hizo cargo, contrató a Benjamin Dean Wyatt, arquitecto maestro, para renovar la casa a su propio estilo. El cambio más notable fue que el conocido exterior de ladrillo rojo de Apsley House estaba completamente cubierto de piedra cremosa de baño. En total, el Duque gastó más de 61.000 libras esterlinas (millones de libras esterlinas en el dinero actual), incluyendo la adición de la galería Waterloo. La Galería (que lleva el nombre de la famosa victoria del Duque sobre Napoleón) es un gran salón de baile de magnífica escala donde se celebra un banquete anual hasta la fecha, el 18 de junio de cada año para conmemorar la victoria del Duque.

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El séptimo duque de Wellington, Gerald Wellesley, cedió la casa y la mayor parte de su contenido a la nación en 1947, pero los duques de Wellington siguen viviendo en Apsley House hasta el día de hoy. En 1947, el gobierno aprobó una ley sobre el Museo Wellington en la que se establece que la familia Wellington tiene derecho a ocupar (poco más de) la mitad de la casa “siempre y cuando haya un duque de Wellington”. Hoy en día, los apartamentos familiares se encuentran en su mayoría en el segundo piso.

Número 1, Londres

El apodo popular de Apsley House, el número 1 de Londres, proviene del hecho de que la Casa fue el primer edificio por el que pasaron los visitantes que viajaron a Londres desde el campo y las zonas circundantes, como Knightsbridge. Originalmente, la casa era una de las muchas que bordeaban el famoso Piccadilly – sin embargo, todas ellas, aparte de Apsley, han sido demolidas. Técnicamente hablando, la dirección real de las casas es 149 Piccadilly, Londres W1J 7NT. Pero el número 1, Londres, es mucho más fácil de recordar!

Colección de arte

Además de ser simplemente una magnífica estructura, Apsley House contiene una colección de arte bastante grande e importante. En su interior se conservan más de 200 pinturas, 83 de las cuales fueron presentadas al Duque de Wellington por el Rey Fernando VII de España, quien las había encontrado en el tren de equipaje de José Bonaparte (hermano mayor de Napoleón).

La colección incluye obras de artistas de todo el mundo como Sir David Wilkie, John Singleton Copley, Jan Steen, Rubens, Velázquez Diego, Giulio Romano, entre otros. Además de las pinturas, la colección contiene regalos entregados al primer duque de Wellington a lo largo de su carrera, como un par de candelabros de Nicolás I de Rusia, un juego de cubiertos de porcelana del rey Luis XVIII de Francia y siete porras de mariscal de varios gobernantes europeos (incluyendo tres piezas británicas). También se exhibe y está disponible para ser visto por el público el uniforme militar del Duque.

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Información del visitante

Precios

  • Miembro de la Herencia Inglesa: Gratis
  • Adulto: £6.90
  • Niño (5-15): £4.10
  • Concesión: £6.20
  • Familia (2 adultos, 3 niños): £23.10

Horario de apertura (2014)

  • Del 1 de abril al 2 de noviembre: De miércoles a domingo de 11:00 a 17:00
  • Del 3 de noviembre al 29 de marzo: Sábados y domingos de 10:00 a 16:00
  • Última admisión 30 minutos antes del cierre

Transporte

  • La estación de metro más cercana de Londres: Hyde Park Corner – Arco de mármol (un poco más lejos)
  • Estación de tren más cercana: Estación Victoria
  • Rutas de Autobús: 2, 9, 10, 14, 16, 19, 36, 38, 52, 73, 74, 137, 148, 414, 436, C2

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