Berlín no tiene un gran museo como el Metropolitan Museum of Arts de Nueva York o el British Museum de Londres. Pero Berlín tiene algo similar: la Isla de los Museos, un conjunto de cinco museos en el centro histórico de Berlín, al lado de la enorme Catedral de Berlín o «Berliner Dom» y la obra para la reconstrucción del Palacio de la Ciudad. La Isla de los Museos está situada en una gran isla en el río Spree, pero no es toda la isla. Está en el extremo norte de la isla, donde se encuentran el Palacio de la Ciudad, los antiguos Establos Reales y muchos otros edificios. La parte sur de esta isla se llama «Fischerinsel» o «Isla de los Pescadores».

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Cinco museos, un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO

Desde 1999, la Isla de los Museos es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Aunque la UNESCO es muy estricta en cuanto a la construcción, la modernización y el tráfico dentro de los sitios del patrimonio mundial, el ferrocarril todavía puede cruzar la Isla de los Museos. Sí, el ferrocarril este-oeste de Berlín pasa por la Isla de los Museos, se puede ver con el S-Bahn o en tren de larga distancia. Si pasas con el tren, atraviesas el patio trasero de los museos y antes de que puedas averiguar si hay algo emocionante que ver, ya lo has hecho. Por lo tanto, dé un paseo por la isla para disfrutarla de verdad. Los cinco museos son el «Alte Museum» (Museo Antiguo), el «Neue Museum» (Nuevo Museo), el «Bode-Museum» (llamado así en honor a un influyente historiador del arte), la «Alte Nationalgalerie» (Antigua Galería Nacional) y el «Pergamon-Museum» (llamado así por el antiguo Altar Griego de Pérgamo que se puede visitar allí).

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Cien años de construcción

Básicamente, la Isla de los Museos es un proyecto de la dinastía Hohenzollern, la casa de los reyes de Prusia y más tarde de los emperadores de Alemania. El rey Federico Guillermo III y el emperador Guillermo II tardaron cien años y cinco generaciones en construir los museos. El primer museo que se construyó fue el «Alte Museum», terminado en 1830. Su construcción fue el resultado de una clase media más segura de sí misma, o burguesía en contraposición a la nobleza, a principios del siglo XIX. Esta nueva clase media valoraba mucho la educación y exigía ver los tesoros culturales como estatuas antiguas y pinturas que los reyes habían reunido en sus salas privadas de tesoros. El último museo, el «Pergamon-Museum», comenzó en 1910, pero no se terminó hasta 1930 debido a la Primera Guerra Mundial y a la hiperinflación de principios de la década de 1920.

El Primer Museo: El «Altes Museum»

Fue construido entre 1825 y 1830 y es una obra maestra de Karl Friedrich Schinkel, el famoso arquitecto y escultor neoclásico de Berlín. El «Alte Museum» está situado justo al lado del «Berliner Dom», construido en 1905, que ahora empequeñece al museo que debía ser un templo de la cultura y las artes. El «Museo Alte» parece un templo griego con columnas iónicas y una rotonda que se asemeja a la del Panteón de Roma. Dentro de la rotonda hay estatuas de dioses y héroes griegos y romanos. El «Museo Alte» alberga la colección de arte antiguo: Griego, romano y etrusco.

Casa de Nefertititi: El «Neue Museum»

El segundo museo es el «Neue Museum» de 1855, de nuevo un edificio neoclásico. El arquitecto fue August Stüler, que había estudiado con Karl Friedrich Schinkel. Era necesario porque el «Museo Alte» no podía albergar todas las piezas de arte antiguo, la colección prehistórica y la colección egipcia. Una de las señoras más bellas de Berlín tiene su residencia aquí: el busto de Nefertiti, la reina egipcia del siglo XIV a.C.

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La «Alte Nationalgalerie»

Este museo también parece un templo griego y fue construido entre 1867 y 1876 por August Stüler y su colega Carl Busse. Estaba destinado a ser el museo de arte contemporáneo de entonces, es decir, el arte prusiano. Así, se encuentran pinturas del siglo XIX, principalmente de los períodos neoclásico, romántico e impresionista y algunas obras del arte moderno temprano.

El Museo del Káiser: El Museo Bode

El edificio más destacado de la Isla de los Museos es el Museo Bode con su característica cúpula en el extremo norte de la isla. Ernst von Ihme y Max Hasak la construyeron entre 1897 y 1904; ambos arquitectos trabajaban en la corte imperial. El nombre original del museo se debe al Kaiser Friedrich III, el «Kaiser durante 99 días» que siguió a su padre Guillermo I pero que murió poco después, ya que había estado gravemente enfermo durante años. El museo había sido idea suya, cuando aún era el príncipe heredero. Es el hogar de la colección de esculturas, la colección de monedas y el arte bizantino.

Un museo para un altar: El Museo de Pérgamo

En las décadas de 1870 y 1880, el ingeniero alemán Carl Humann excavó el altar de Pérgamo en la ciudad de Pérgamo en Turquía. En la antigüedad, esta región de Turquía había sido parte de la cultura griega. El Altar de Pérgamo data del siglo II a.C. y es enorme: 35,64 x 33,30 metros o 110 x 100 pies. Está decorado con columnas y esculturas y tiene escaleras. Podría haber sido usado para ofrendas en la antigua religión. El primer Museo de Pérgamo de finales de la década de 1890 fue demasiado pequeño: Alemania tenía muchos arqueólogos y el gobierno, las asociaciones científicas o la corte imperial financiaban excavaciones. Así, el segundo Pergamon-Museo fue construido para acomodar no sólo el altar, sino también el arte y otros objetos de Grecia y el Medio Oriente, como la Puerta de Ishtar de Babilonia.

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En nuestro Berlin-in-a-in a day-Walking Tour pararemos en el Berlin Dome.

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