El Zoologischer Garten, más conocido por los angloparlantes como el Zoológico de Berlín, encabeza constantemente la lista de atracciones de visita obligada de Berlín. Esta institución de clase mundial es mucho más que una colección sin parangón de animales exóticos: es un hito histórico, una colmena de estudios científicos y una oportunidad para que los visitantes y estudiantes aprendan sobre las criaturas aladas, con pezuñas y garras con las que compartimos nuestro frágil planeta. Con 1.500 especies diferentes y 20.500 animales, pensará que se ha topado con el Arca de Noé en el centro de una emocionante capital europea.

Otros lugares de interés cerca del zoológico de Berlín que merecen una visita son la iglesia conmemorativa Kaiser-Wilhelm (5 minutos a pie) o el parque Tiergarten (15 minutos en tren). Desde el zoológico de Berlín también está cerca de algunas de las zonas comerciales más famosas de Berlín, como por ejemplo el KaDeWe.

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Historial

El zoológico de Berlín se abrió al público en 1844, situado en la periferia del Tiergarten, el parque público más grande de la ciudad, lejos del centro de la ciudad. A pesar de su entonces inconveniente ubicación, los berlineses acudían en tropel para ver animales que no conocía el europeo medio: elefantes, pavos reales, canguros, búfalos de agua y docenas de otros. Durante la última mitad del siglo XIX, algunos de los mejores arquitectos del momento construyeron majestuosos edificios temáticos -la Casa del Antílope, la Casa del Elefante de inspiración india, la Casa del Avestruz Egipcio y la Casa del Vagabundo Japonés-. Una visita al zoológico en la era prusiana fue un gran acontecimiento, y debe haber parecido increíblemente glamoroso y emocionante para los berlineses hacia 1890!

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En 1913 se construyó el Acuario, añadiendo vida marina exótica a un elenco de miles de animales. Con tres pisos de peces de agua dulce y salada, gran cantidad de reptiles, anfibios y un gran número de invertebrados, el edificio en sí mismo -incluyendo sus mosaicos y semirrelieves de dinosaurios- bien vale la pena verlo más de cerca.

La Segunda Guerra Mundial dejó cicatrices duraderas en todo Berlín, pero el zoológico tiene un pasado de guerra verdaderamente trágico. Al estallar la guerra, el zoológico albergaba a casi 2.000 animales de 400 especies (y otras 2.500 aves). Los fuertes bombardeos de 1941-44 destruyeron o dañaron gravemente la mayoría de los edificios, y el zoológico dejó de existir como institución en funcionamiento. En 1944, se construyó la Torre de fuego antiaéreo del zoológico, y el área circundante se utilizó como una de las últimas fortificaciones importantes contra el Ejército Rojo.

Nada de esto fue fácil para los animales, y tristemente, la mayoría pereció. Al final de la lucha sólo quedaban vivos 91 animales, entre ellos 2 leones, 10 babuinos, un hipopótamo, 2 hienas, un elefante asiático, un chimpancé y 2 cigüeñas. Sin embargo, en los años de la posguerra, zoólogos y arquitectos se unieron para crear nuevos recintos, políticas y programas que han colocado al zoológico en la vanguardia del éxito de la cría en cautividad, particularmente de especies en peligro de extinción que otros zoológicos encuentran muy difícil de replicar.

El zoológico hoy

Como resultado de este logro científico y de su fantástica reputación internacional, el Zoológico de Berlín es regularmente elogiado como uno de los zoológicos más éticos y avanzados del mundo. Los visitantes están claramente de acuerdo – este es el zoológico más visitado de Europa año tras año. Los huéspedes disfrutan de la colección de animales más grande del mundo que se exhibe en recintos especialmente diseñados para imitar lo más fielmente posible los hábitats naturales.

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Los visitantes del zoológico pueden deleitarse con monos de todas las especies, osos polares, lobos, simios (incluyendo gorilas y orangutanes), pingüinos reyes, hipopótamos, leones, tigres, rinocerontes y más de 1.400 personas más. Los horarios de alimentación se programan a lo largo del día (disponible en línea aquí), por lo que normalmente es posible ver a los animales en un estado de ánimo activo y comprometido.

En la actualidad, el zoológico de Berlín es el hogar de unos cuantos bebés adorables, entre ellos un rinoceronte negro bebé, unas cebras diminutas e incluso un precioso canguro Joey. Los éxitos reproductivos del Zoo hacen que se espere la llegada de nuevos animales con regularidad, así que asegúrate de visitar a los más pequeños. Si va a traer uno de los suyos, tenga la seguridad de que todo en el lugar es apto para niños, desde los menús de la cafetería hasta el Streichelzoo , el zoológico infantil de mascotas, el favorito para todas las edades.

Tanto si eres un fanático de los zoológicos como si eres un recién llegado a las alegrías de la apreciación de los animales, el zoológico de Berlín es realmente uno de los mejores -y más interesantes históricamente- zoológicos del planeta. Disfruta de tu safari urbano!

Admisión, ubicación y horarios:

El acuario y el zoológico pueden ser visitados por separado o juntos en una entrada conjunta. El precio de la entrada para adultos es de 13/20 euros (sólo en el zoológico/entrada conjunta), mientras que los estudiantes pagan sólo 10/15 euros y los niños 6,50/10 euros. Los titulares de la Berlin Welcome Card recibirán un 25% de descuento adicional (así como una gran cantidad de otros beneficios), así que vale la pena echarle un vistazo!

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El zoológico está situado directamente al lado de la estación de tren que lleva su nombre, y cuenta con muchos autobuses, líneas de tren en U y la línea S-bahn.

El horario de apertura varía durante todo el año dependiendo de la luz del día. Consulte el sitio web oficial del Zoo de Berlín para conocer las horas de funcionamiento actuales.

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