Green-wood Cemetery, ubicado en Sunset Park, Brooklyn, abrió sus puertas en 1838 y es uno de los únicos cuatro cementerios de Estados Unidos a los que se les otorgó el estatus de Monumento Histórico Nacional. Sólo eso debería decirles que es un lugar especial, digno de una visita o dos o más. ¿Qué es tan especial que se puede visitar este cementerio para dar un paseo o incluso para hacer un picnic? Lo invitamos a tomar nuestro Tour del Cementerio Green-wood para que nos permita guiarlo, pero si no puede asistir, aquí tiene información de fondo.

visite el cementerio green wood en brooklyn 300x300 - Visite el Cementerio Green-wood en BrooklynHistoria

En América hasta la década de 1830, los entierros se ubicaban en cementerios – pequeñas parcelas de tierra que generalmente pertenecían a la iglesia adyacente o a un ayuntamiento. La Iglesia de la Trinidad de la ciudad de Nueva York y la Capilla de San Pablo tienen cementerios que se remontan a tiempos anteriores a la Revolución.

[thumbnail]

Según los mapas de Manhattan de principios del siglo XIX, había por lo menos una docena de pequeños cementerios debajo de la calle 12, pero estos tendían a estar reservados para los fallecidos de familias ricas o bien conectadas. Mientras tanto, los inmigrantes comenzaron a llegar a la ciudad de Nueva York por decenas de miles y a medida que la población viva de la ciudad crecía, también lo hacía la necesidad de más espacio para enterrar a sus muertos. Los urbanistas comenzaron a abordar este problema y uno de los principales obstáculos fue la falta de espacio y los altos precios de los bienes raíces en la ciudad de Nueva York (que hasta 1898 era sólo la isla de Manhattan).

Los urbanistas tuvieron que buscar terrenos situados más allá de los límites de la ciudad. Al mismo tiempo, ciudades como París y Boston estaban experimentando con un nuevo tipo de cementerio, diseñado para ser pastoral, sereno y aireado, a diferencia de los estrechos y aburridos cementerios de las ciudades. Los primeros cementerios grandiosos e intencionadamente «rurales» fueron el de Pere Lachaise en París (1806) y el Monte Auburn en Boston (1831).

Cómo llegar a National Harbor desde Washington, DC
LEER

En paso Henry Pierrepont, un prominente y rico residente de la Ciudad (ahora municipio) de Brooklyn. Pierrepont creía firmemente que los 300.000 residentes de Brooklyn, entonces una de las ciudades más importantes del mundo, merecían un cementerio de grandeza, alejado del ajetreo y el bullicio de la vida urbana, y que ofrecería a los difuntos de Brooklyn un ambiente sereno para dar paseos por la tarde para los vivos y los eternos hogares.

Se formó una junta de fideicomisarios y se compraron 478 acres de tierras de cultivo en Brooklyn. Con la influencia de Pierrepont, el ingeniero y diseñador Mayor David Bates Douglass fue comisionado para desarrollar Green-wood. El resultado fue magnífico. Ubicado en los picos más altos de Brooklyn, Green-wood era más bien un gran parque inglés, con sus onduladas colinas, estanques naturales y senderos que serpentean a través de extensiones de exuberantes céspedes verdes salpicados de flores y suculentas, esculturas y monumentos arquitectónicos

.

Importancia del cementerio de madera verde

La jardinería de Green-wood fue tan excepcional que sirvió de inspiración a Calvert Vaux, el diseñador de Central Park y Prospect Park. Irónicamente, lo que Green-wood no inspiró fueron los clientes. A pesar del esplendor y el espacio que ofrecía para los entierros, su clientela potencial vivía principalmente en Manhattan y tendría que ser trasladada para ser enterrada. En los primeros años de Green-wood, los neoyorquinos se mostraron reacios a comprar parcelas en el lejano Brooklyn.

Luego, en 1844, los fideicomisarios del cementerio idearon una brillante maniobra de relaciones públicas que le otorgó al cementerio el estatus de celebridad instantánea. Arreglaron el traslado del cuerpo del alcalde de Nueva York, el senador y gobernador DeWitt Clinton (que murió en 1828) de su modesta tumba de Albany a un nuevo lugar en Green-Wood. Pronto el cementerio vendió grandes parcelas de tierra para tumbas, santuarios e incluso mausoleos y catacumbas a las familias de los «ricos y famosos» en previsión de lo inevitable.

Cosas que hacer en National Harbor
LEER

A los 20 años de su apertura, la madera verde era tan popular entre los vivos como entre los muertos. Atraía a 500.000 visitantes al año, rivalizando sólo con las Cataratas del Niágara para el mayor número de turistas. Cuando se visita Green-wood es fácil entender por qué la gente se reunía allí para pasear e incluso hacer un picnic en el césped.

La madera verde es una fiesta para los ojos, con una abundancia de lápidas finamente esculpidas que cuentan las historias de aquellos que yacen debajo de ellas, grandes monumentos públicos a héroes caídos de la guerra civil y víctimas de calamidades, así como impresionantes santuarios familiares, mausoleos privados e incluso catacumbas. Algunos la consideran una de las mejores galerías al aire libre de los siglos XIX y XX, con estatuas de estilo neorrenacentista, neoclásico y victoriano.

Al visitar Green-wood, uno se sorprende tanto por su belleza natural como por su solemnidad. Después de todo, es un cementerio, con más de medio millón de personas enterradas allí. Entre estos enterrados se encuentran más de 5.000 soldados caídos de la guerra civil, conmemorados por un monumento situado en el punto más alto de Brooklyn, en el sitio de la primera y más grande batalla de la Guerra Revolucionaria, la «Batalla de Long Island».

Quién está enterrado aquí

visite el cementerio green wood en brooklyn 2 300x297 - Visite el Cementerio Green-wood en BrooklynLa madera verde está llena de estadounidenses influyentes cuyas contribuciones cambiaron el mundo y de individuos que trajeron alegría a millones de personas. Entre los notables enterrados en Green-wood se encuentran los inventores Elias Howe (la máquina de coser), Samuel F. B. Morse (el telégrafo y el código Morse), Walter Hunt (el alfiler de seguridad) y John Matthews (el «Rey de las Refrescos», creador de los primeros aparatos para carbonatar los refrescos).

La madera verde es el último lugar de descanso de algunos de los fundadores de los periódicos más influyentes de Estados Unidos: Horace Greeley (The New York Tribune), James Gordon Bennett, hna. (New York Herald) y Henry Jarvis Raymond (cofundador de The New York Times).

Excursiones a la Estatua de la Libertad y Ellis Island
LEER

El número de políticos es igualmente impresionante: diecisiete alcaldes de Brooklyn, diez de los cuales se convirtieron en alcaldes de la ciudad de Nueva York tras la consolidación de la ciudad en 1898. A pocos minutos de estos líderes cívicos se encuentran mafiosos como Albert Anastasia, un asesino a sueldo de Murder Inc., «Crazy» Joey Gallo de la familia Columbo y William «Bill the Butcher» Poole, líder de la famosa banda Bowery Boys in Five Points.

También hay almas más mansas en Green-wood, como Jean-Michel Basquiat (artista moderno), Leonard Bernstein (compositor y director), Louis Comfort Tiffany (artista) y varios miembros de la familia Steinway (fabricantes de pianos).

Por último, pero no menos importante, hay muchos héroes del béisbol como Charles Ebbets (dueño de los Brooklyn Dodgers), Henry Chadwick (miembro del Salón de la Fama del Béisbol) y James Creighton, Jr. (el primer lanzador en lanzar una bola rápida). Hablando de béisbol, ¿qué juego sería perfecto sin un perrito caliente? En Green-wood, puede visitarnos y dar las gracias a Charles Feltman, a quien se le atribuye haber sido la primera persona en poner un perrito caliente en un panecillo, lo que finalmente llevó al establecimiento del Nathan’s Restaurant en Coney Island.

Escrito por Courtney Shapiro

Relacionados...