Este post trata sobre cómo visitar el Big Ben y la Torre Elizabeth, incluyendo cómo hacer un tour gratis, dónde se encuentra, y otros lugares de interés y actividades que se encuentran en las cercanías.

  • Introducción
  • Tours del Big Ben
  • Cómo llegar hasta aquí
  • Historia del Big Ben
  • Cosas que hacer en Londres

INTRODUCCIÓN

El Big Ben de Londres es probablemente el reloj más reconocible del mundo. Su icónico reloj de cuatro caras es el más grande del mundo y lleva funcionando desde 1859.

Tours del Big Ben y la Torre de Elizabeth

Domina el horizonte de la ciudad de Westminster en Londres y se encuentra a pocos minutos a pie de lugares de interés histórico tan importantes como la Abadía de Westminster y las Cámaras del Parlamento.

¿Le sorprendería saber que el Big Ben no es el nombre real de esta torre del reloj? Su nombre original era simplemente «La Torre del Reloj». No es exactamente memorable, ¿verdad?

La torre del reloj fue rebautizada como Torre de la Reina Isabel II en honor a la Reina con motivo de su Jubileo de Diamantes en 2012. La decisión no estuvo exenta de controversia, como muestra este video.

Aquí hay otra sorpresa. Big Ben, la campana más grande dentro de la Torre de la Reina Isabel II es oficialmente llamada la «Gran Campana», pero nadie la llama así.

Sugerimos que te quedes con el Big Ben. Podrías tener miradas extrañas si le preguntaras a alguien: «¿Cómo puedo llegar a la Torre de la Reina Isabel II para oír la Gran Campana?»

Así que sabemos de dónde viene el «Grande» con sólo mirarlo! ¿Pero quién es Ben? Hay dos teorías en cuanto a la procedencia del apodo.

Algunos dicen que se refiere a Benjamin Hall, un miembro del Parlamento que supervisó la instalación de la Gran Campana y que era una figura bastante rotunda.

Otra teoría es que lleva el nombre de Benjamin Caunt, un campeón inglés de boxeo de peso pesado que a menudo era conocido como el propio Big Ben.

Aunque nunca lo sabremos con seguridad, sabemos que el Big Ben es un espectáculo para contemplar en Londres.

TOURS GRATUITOS DE BIG BEN Y ELIZABETH TOWER

Horarios del Tour

Por lo general, hay visitas guiadas gratuitas al Big Ben y a Elizabeth Tower. Sin embargo, se han suspendido los tours hasta 2021 para permitir un trabajo de restauración muy necesario.

Las obras comenzaron en agosto de 2017 y se estima que durarán cuatro años. A medida que avancen los trabajos, algunas partes de la torre se irán cubriendo con andamios.

En un esfuerzo por hacer que los visitantes se sientan menos decepcionados, siempre habrá al menos una esfera de la Torre visible para el público.

No es la primera vez que el Big Ben se esconde del público. Este video tiene algunos grandes clips históricos de períodos anteriores de restauración!

Cómo Solicitar un Tour Gratis

Una vez que el trabajo de restauración se haya completado y se ofrezcan de nuevo las visitas, los huéspedes deben solicitar primero una visita a un miembro del Parlamento o de la Cámara de los Lores.

En segundo lugar, los huéspedes deben cumplir con todos los criterios que se enumeran a continuación:

  1. Todos los visitantes permitidos en los tours de Elizabeth Tower/Big Ben deben ser residentes del Reino Unido. No hay excepciones a esto.
  2. Los visitantes deben tener más de 11 años de edad.
  3. Los visitantes deben poder subir los 334 escalones sin ayuda.
  4. Las visitas con enfermedades relacionadas con el corazón o que se encuentran en las últimas etapas del embarazo no serán permitidas.
  5. Los visitantes deben llegar con calzado adecuado, o se les negará su posición en el recorrido.

Los tours tienden a estar agotados hasta con 6 meses de anticipación, así que ¡prepárate para esperar un poco! Se puede encontrar más información en el sitio web oficial.

CONSEJO: Para encontrar más cosas que hacer en Londres que no te costarán nada, consulta nuestro post sobre cosas gratis que hacer en Londres.

Por ejemplo, considere reservar un lugar en nuestro pay-what-you-wish Westminster Tour que incluye el Big Ben también está cubierto en nuestro tour All-in-One de Londres.

Si no puede acompañarnos en ninguna de las dos visitas, tenemos una visita guiada por GPS de Westminster, así como una visita autoguiada de Westminster.

CÓMO LLEGAR AQUÍ

El Big Ben está situado en la ciudad de Westminster, en el corazón de Londres. La estación de metro más cercana es Westminster (líneas Circle, District y Jubilee).

También puede acceder al Big Ben desde Waterloo Station (líneas Bakerloo, Northern, Waterloo, City y Jubilee).

Le recomendamos que utilice este mapa de Google para obtener indicaciones sobre cómo llegar al Big Ben desde cualquier lugar de Londres.

Si usted es nuevo en viajar en el transporte público de Londres, vea nuestro post sobre el uso del metro de Londres.

Haga clic en la imagen para ampliarla

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También puede visitar con nosotros, FreeTour.com.es. Nuestra visita guiada y gratuita al Royal London Tour termina en el Big Ben.

También ofrecemos este tour en un formato de audioguía guiada por GPS que usted puede tomar cuando lo desee.

El Big Ben se encuentra a poca distancia a pie de varios lugares de interés histórico importantes. Desde el Big Ben, puede visitar fácilmente las Cámaras del Parlamento.

También cerca están:

  • Palacio de Buckingham
  • El Palacio de Santiago y el cambio de guardia
  • Abadía de Westminster
  • 10 Downing St.
  • Salas de guerra de Churchill

Justo al lado del Big Ben se encuentra el muelle de Westminster, donde se pueden realizar diferentes paseos en barco y cruceros por el Támesis.

También puede simplemente cruzar el puente de Westminster e ir al London Eye y al London Dungeon.

HISTORIA DE BIG BEN Y LA TORRE ELIZABETH

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La Torre de la Reina Isabel II se encuentra en Westminster, conectada con el Palacio de Westminster, más conocido como las Casas del Parlamento.

Después de que el antiguo Palacio de Westminster se perdiera en un terrible incendio en 1834, se diseñó un nuevo edificio para que se sentara en su lugar y albergara las nuevas Cámaras del Parlamento.

El diseño del nuevo Palacio fue encargado al arquitecto Charles Barry. Quería una torre del reloj como parte del nuevo palacio, pero no la diseñó él mismo.

En su lugar, pidió al destacado arquitecto August Welby Northmore Pugin que le ayudara a diseñar la torre y el reloj.

Pugin diseñó la torre en su estilo gótico distintivo. Antes de morir, se cita a Pugin diciendo que su diseño y construcción de la torre fue el más duro que había trabajado en su vida.

Big Ben y las otras campanas

La Gran Campana (Big Ben) fue lanzada en abril de 1858 en la Fundición Whitechapel Bell (también responsable de La Campana de la Libertad en los Estados Unidos).

Pesa 13,76 toneladas y fue la campana más grande de las Islas Británicas hasta que en 1881 se fundiera’Great Paul’ dentro de la Catedral de San Pablo.

El Big Ben es la campana más famosa de la torre, pero hay otras 4 campanas. Las cuatro campanas más pequeñas suenan cada 15 minutos, mientras que el Big Ben sólo suena en la parte superior cada hora.

Un proceso mecánico desencadenado por los diales del reloj levanta un martillo que luego se deja caer sobre Ben para hacer los carillones.

Para aquellos que desean poner sus relojes, note que es la PRIMERA campanada del Big Ben la que marca la hora exacta.

Tiempos en que las campanas no fueron cantadas

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Aunque el Big Ben ha sido elogiado a lo largo de su historia por mantener el tiempo con precisión, incluso durante el bombardeo de la Segunda Guerra Mundial, las campanas han sido silenciadas en ocasiones.

  • Durante la Primera Guerra Mundial, el reloj se silenció durante dos años, y los relojes se oscurecieron para evitar que fueran detectados por las embarcaciones alemanas de zepelín.
  • En la víspera de Año Nuevo de 1962, el frío congeló las manecillas del reloj, lo que provocó que el mecanismo del péndulo fallara, lo que significó que el Año Nuevo llegó 10 minutos tarde.
  • En 1967, el reloj sufrió su primera avería – y hasta ahora sólo – cuando se rompió el regulador de velocidad. Durante 9 meses las campanas fueron silenciadas alrededor de 26 días para su reparación.
  • Como muestra de respeto, las campanas fueron silenciadas durante el funeral de Winston Churchill. El mismo protocolo fue tomado durante el funeral de la Baronesa Margaret Thatcher en 2013.

Datos y cifras

  • Toda la Torre de la Reina Isabel II tiene 315 pies (96 m) de altura.
  • Cada esfera del reloj se encuentra a una distancia exacta del suelo de 54,9 m (180 pies).
  • Cada esfera tiene un diámetro de casi 7 m (23 pies).
  • Cada esfera contiene más de 300 piezas individuales de vidrio esmerilado.
  • Las manecillas de minutos miden algo más de 4,2 m de largo cada una.
  • A pesar de su apariencia recta, la torre se inclina 230 mm (9,1 pulg.) hacia el noroeste.
  • De los 650 diputados, 331 votaron a favor de aprobar el cambio de nombre de la Torre del Reloj por el de la Reina Isabel, en referencia al hecho de que la torre del otro lado del Parlamento fue rebautizada como la Torre Victoria en el año del Jubileo de Diamantes de la Reina Victoria.

PUNTOS RELACIONADOS:

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