tour autoguiado de comida e historia de u street 920x425 - Tour autoguiado de comida e historia de U Street

Una vez conocida como “Black Broadway”, la calle U sigue siendo un trozo de la historia afroamericana de la capital. El barrio se desarrolló por primera vez durante la Guerra Civil, cuando la población de la ciudad pasó de 70.000 a más de 200.000 habitantes. Una vez que los tranvías fueron completados en las calles 14 y 7, el vecindario de la calle U se volvió mucho más accesible.

En 1865, se estableció en el Departamento de Guerra la Oficina de Libertades (un recurso para los hombres recién liberados que proporcionaba vivienda, atención de la salud, empleos, etc.). Muchos afroestadounidenses anteriormente esclavizados se mudaron a la zona después de que se construyera el Freedmen’s Hospital, donde hoy se encuentra el Howard University Hospital. Poco después se fundó la Universidad Howard, que fue la primera universidad bi-racial por debajo de la línea Mason-Dixon.

El vecindario continuó creciendo a lo largo de finales del siglo XIX, pero se volvió mucho más segregado racialmente a medida que las leyes de Jim Crow de la posguerra, como Plessy v. Ferguson, estipulaban “separados pero iguales”. A pesar de la desigualdad, la calle U prosperó durante este tiempo. Los afroamericanos interesados en el arte, la música, la danza o el teatro acudieron en masa a lo que se llamó “Black Broadway”.

Sin embargo, después de muchos años de relativa paz, la tensión racial comenzó a aumentar en la zona a medida que el movimiento de Derechos Civiles se apoderó de la nación. El malestar del edificio culminaría en un caos total y destrucción después del asesinato del Dr. Martin Luther King Jr. el 4 de abril de 1968. Aunque hubo saqueos y disturbios en todo el país, Washington, D.C. vería lo peor. La ciudad fue cerrada por 4 días mientras 1,750 tropas federales eran traídas para combatir la violencia.

El corredor de la calle U, que fue devastado por la violencia y el crimen durante las décadas siguientes, no se reactivaría hasta después de que el metro abriera sus puertas en 1991. Desde entonces, y especialmente en los últimos 10 años, la calle U ha sido rápidamente aburguesada: sitios históricos, como el Teatro Lincoln, han sido restaurados y reabiertos; las tasas de criminalidad también han disminuido enormemente en la zona. Sin embargo, a pesar de sus aspectos positivos, el aumento del costo de vida también significa que muchos nativos de la calle U ya no pueden permitirse permanecer en la zona.

De nuestra Guía de Turismo de DC, con consejos sobre el presupuesto, guías de viaje e información sobre las atracciones locales de Washington DC.

Inicio: Ben’s Chili Bowl – 1213 U St NW, Washington, DC 20009

Fin: The Coffee Bar – 1201 S St NW, Washington, DC 20009

STOP 1 – Ben’s Chili Bowl (A)

Inaugurado en 1958 por Ben Ali y su esposa, Ben’s Chili Bowl es el restaurante más famoso de todo Washington, D.C. Durante los disturbios de 1968, Ben’s escribió “soul brother” en su ventana para protegerse de la violencia y dar la bienvenida a huéspedes pacíficos. El restaurante obtuvo mucha publicidad después de que Bill Cosby habló fuera de él en 1985 durante el pico de popularidad de The Cosby Show. Hoy en día, hay múltiples ubicaciones de Ben’s Chili Bowl, aunque el original permanece en la calle U. Cosas para probar: Ben’s medio ahumado, papas fritas con chile y queso y hamburguesa con chile y queso.

  • Lincoln Theater – Inaugurado en 1922, el Lincoln Theater ha presentado a artistas famosos como Duke Ellington, Ella Fitzgerald, Cab Calloway, Louis Armstrong y Pearl Bailey. El teatro cerró después de los disturbios por el asesinato de King, pero volvió a abrirse en 1994.
  • True Reformers Building – Diseñado, financiado y construido por afroestadounidenses, el edificio True Reformer Building se terminó en 1903 y ha servido como un Boys Club, la sede del capítulo de DC de la Liga Nacional de Negocios Negros y, más recientemente, como sede de la Public Welfare Foundation. Duke Ellington, que creció en el vecindario, hizo su primera presentación pagada en el edificio, cobrando a los invitados una cuota de entrada de 5 centavos.
  • Centro Educativo Cardozo – Una gran escuela secundaria pública fundada en 1928 cuyos alumnos incluyen a J. Edgar Hoover, John S. McCain Jr. y Marvin Gaye.
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STOP 2 – Florida Avenue Grill (B)

El restaurante soul food más antiguo del mundo, Florida Avenue Grill, abrió sus puertas en 1944. Lacey y Bertha Wilson pusieron todos sus ahorros para comprar el pequeño espacio en la esquina de la 11 y Florida Ave, que era aproximadamente un tercio del tamaño que tiene hoy en día. Durante los disturbios que siguieron al asesinato de King, Lacey Wilson se sentó frente a su restaurante con una escopeta en la mano para protegerse de cualquier visitante violento. Más tarde, el restaurante pasó a manos del hijo de Wilson, y luego, en 2003, Imar Hutchins lo compró. Cosas para probar: galletas y salsa, macarrones con queso, y su desecho.

  • Universidad Howard – Bautizada así en honor al General Otis Howard, fundador de la universidad y Comisionado de la Oficina de Libertades, la Universidad Howard fue la primera universidad birracial al sur de la línea Mason-Dixon. La práctica de las “sentadas” fue pionera en Howard durante la década de 1940, décadas antes de que el movimiento de los Derechos Civiles cobrara impulso. Entre los ex-alumnos y/o profesores más destacados se encuentran Thurgood Marshall, Toni Morrison, Elijah Cummings y Ben Ali.
  • La Caja de Ahorros Industrial – Uno de los primeros bancos de propiedad afroamericana en el país, la Caja de Ahorros Industrial ha sido abierta desde 1913, con la excepción de un breve cierre de dos años durante la Gran Depresión.
  • Bohemian Caverns – John Whitelaw, que también abrió la Caja de Ahorros Industrial, compraría esta propiedad en 1926. La planta baja del edificio era una farmacia, que luego conducía a un club de jazz en un bar clandestino en el que había artistas como Duke Ellington y Cab Calloway.
  • Floristería Lee’s – Una floristería familiar que abrió en 1945, Lee’s Flower Shop es uno de los tres negocios comerciales ubicados directamente en la calle U que ha permanecido abierto antes del asesinato de King (los otros son el Industrial Bank y Ben’s Chili Bowl).
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STOP 3 – Oohs y Ahhs (C)

Un restaurante de soul food abierto en 2003, Oohs and Ahhs es un pequeño agujero en la pared que ha sido presentado en el programa de Food Network Diners, Drive-Ins, and Dives con Guy Fieri. Es especialmente popular entre el público nocturno, ya que permanece abierto hasta medianoche los días laborables y hasta las 4 de la madrugada los fines de semana. Cosas para probar: batatas, col rizada, ensalada de papas y macarrones con queso.

  • Monumento conmemorativo de la guerra civil afroamericana – Situado justo a las afueras de la estación de metro de la calle U (salida de la calle 10), el Monumento conmemorativo de la guerra civil afroestadounidense fue realizado en 1997 por Ed Hamilton y rinde homenaje a las más de 200.000 tropas de color de Estados Unidos que lucharon en la guerra. La estatua de Hamilton El Espíritu de Libertad es el punto focal, con figuras de hombres marchando a la batalla en la parte delantera del monumento y luego impresiones de soldados diciendo adiós a sus familias en la espalda.Una pared de metal de baja altura rodea el monumento y enumera todos los nombres de los que sirvieron.
  • Museo de la Guerra Civil Afroamericana – Este pequeño museo, aunque de gran calidad, abrió sus puertas en 1999. Las exposiciones cuentan la historia de los afroamericanos que lucharon en la Guerra Civil. El museo tiene un registro de nombres disponible para los descendientes de los veteranos de la USCT.

STOP 4 – Mercado de Habesha (D)

Tanto un mercado como un restaurante, Habesha Market está situado en el corazón de “Little Ethiopia”. Washington, D.C. tiene en realidad la mayor población etíope del país, con algunas estimaciones que sugieren hasta 200.000 residentes etíopes en el área metropolitana de la ciudad. Muchos etíopes comenzaron a mudarse al D.C. durante la guerra civil en Etiopía en la década de 1970. Inicialmente, la mayoría residía en Adams Morgan, un barrio que no está muy lejos de la calle U. Sin embargo, a medida que Adams Morgan se volvió mucho más caro, muchos etíopes se mudaron a la Calle 9 en el Corredor de la Calle U. Cosas para probar: sambusa, lentejas picantes y guiso de carne picante.

  • 7th Street – La atmósfera más animada de 7th Street era preferida por Langston Hughes, que consideraba que U Street era demasiado elegante y pretenciosa. Las dos calles siempre han sido bastante dicotómicas, y mientras que hoy en día la calle U ha sido muy aburguesada, la calle 7 sigue siendo una zona “prometedora” del barrio. La calle 7 vería una de las peores destrucciones después de los disturbios.
  • Dunbar Theater – Junto con el Howard Theater y el Lincoln Theater, el Dunbar Theater fue uno de los teatros de estreno en el vecindario. Se abrió en 1921, pero también se vio obligado a cerrar sus puertas después de los disturbios. Hoy en día, el edificio es el hogar de un Wells Fargo, y todo lo que queda de su historia es una señal que cuelga de la esquina.
  • Teatro Howard – El Teatro Howard abrió sus puertas en 1910, pero también fue cerrado después de todo el saqueo y el aumento del crimen. Después de una remodelación de $29 millones, el Teatro Howard abrió nuevamente en 2012. En la azotea, una estatua iluminada de Duke Ellington.
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STOP 5 – El Coffee Bar (E)

Inaugurada en 2012, esta nueva cafetería de moda realmente habla de los cambios demográficos del vecindario. Cosa que hay que probar: el tejón de la miel.

  • Damas del Capitolio – Por $30 al año, los aficionados a las damas vienen aquí a competir entre sí. En la pared este del edificio hay un mural. Aunque tiene menos de 20 años, Capitol Checkers tiene un encanto de la vieja escuela.
  • El Thurgood Marshall Center – Antiguamente sede del primer capítulo afroamericano de la YMCA, el edificio ha sido rebautizado en honor a Thurgood Marshall (el primer magistrado y abogado afroamericano de la Corte Suprema de Justicia y el abogado durante el caso Brown vs. Board of Education), ya que lo frecuentó durante su tiempo como estudiante de derecho en la Universidad Howard. La ubicación original de la YMCA, que fue fundada por Anthony Bowen en 1853, estaba en la calle 12. El edificio actual fue dedicado por Teddy Roosevelt en 1908.
  • Hogar Infantil de Duke Ellington – Duke Elligton vivía en múltiples casas en el vecindario de Shaw/U Street. Como sus padres eran músicos profesionales, a menudo animaban a Ellington a dedicarse a la música. Sin embargo, se mantuvo renuente hasta que se inspiró en los bares de jazz ubicados en su vecindario. Comenzó como compositor en la calle U, y luego llegó al éxito internacional.
  • Whitelaw Hotel – Otra propiedad propiedad de John Whitelaw, este fue el primer hotel para los visitantes ricos de la calle U durante su apogeo.

Tags:U StreetWashington DC Food Tours

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