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Te presento al emperador Norton: El Primer (y único) Emperador de los Estados Unidos

A lo largo de su historia, San Francisco siempre ha estado llena de personajes fascinantes. Usted puede haber leído acerca de dos «simples» buscadores estafando al hombre más rico de California de un total de $600,000 en el engaño del Gran Diamante de 1872. O posiblemente has oído hablar del famoso San Francisco Shanghai. Pero ninguno de estos personajes se acerca a la fama, la notoriedad y la fascinación como Emperador Norton I, Emperador de los Estados Unidos y Protector de México.

¿Qué, no sabías que Estados Unidos fue gobernado una vez por un emperador benévolo? Bueno, ¡sigue leyendo esta increíble historia!

Nacido en Gran Bretaña alrededor de 1818, los padres de Joshua Norton murieron cuando él tenía 20 años, lo que le dejó un patrimonio de unos 40.000 dólares (¡una suma considerable de dinero en aquellos días!)

En 1849, Norton decidió venir a San Francisco con los mismos sueños que muchos nuevos sanfranciscanos: ¡quería hacerse rico! Pero no quería seguir a los mineros a los campos de oro. Decidió ganar su fortuna no minando las colinas, sino minando a los mineros.

Norton comenzó a invertir en bienes raíces. Compró terrenos por toda la ciudad, cuyo valor aumentaba continuamente. Con una población en constante aumento, no había suficiente tierra para vivir. La fortuna de Norton creció hasta alcanzar los 250.000 dólares, o unos 5 millones de dólares actuales.

Al mismo tiempo, Norton buscaba algo para aumentar su fortuna. El valor del arroz ha aumentado drásticamente debido a la escasez de China. Un día, un barco lleno de arroz llegó a la bahía de San Francisco, y el capitán se acercó a Norton con una propuesta. Norton pudo obtener un descuento considerable en el arroz, pero tuvo que aceptar comprar todo el cargamento de arroz del barco. Norton vio la manera de triplicar su dinero, así que compró todo el barco, con un valor de unas 25.000 libras.

Desafortunadamente, dentro de dos semanas, otros 4 barcos llenos de arroz llegarían al puerto. ¡Norton había sido engañado! El mercado del arroz se desplomó y Norton perdió una gran cantidad de dinero.

Al mismo tiempo, la fiebre del oro estaba perdiendo fuerza. Muy poca gente estaba encontrando oro, así que el flujo de gente a San Francisco se hizo más lento. El mercado inmobiliario se derrumbó, junto con todas las participaciones de Norton.

Estaba en bancarrota y arruinado.

Joshua Norton Desaparece, el Emperador Norton Llega

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Norton desapareció de la vista pública. Dos años después, un hombre de aspecto extraño apareció en las oficinas del San Francisco Bulletin . El hombre vestía un uniforme militar completo, con botones, charreteras y una espada, junto con un extraño sombrero con una pluma de pavo real. El hombre pidió que se publicara un anuncio. En el anuncio, Joshua Norton se había declarado a sí mismo Norton I, Emperador de los Estados Unidos.

Durante este tiempo, había una docena de periódicos en la región que estaban desesperados por buenas historias, y esta parecía ser una gran noticia. El periódico publicó inmediatamente la declaración del emperador Norton.

En 1861, la leyenda del Emperador estaba en pleno apogeo. La casa de juegos local puso en marcha una producción titulada Norton el Primero. A partir de ese momento, cada vez que un teatro abría un nuevo espectáculo, reservaban un asiento en la primera fila para el Emperador. Cada vez que llegaba, el director del teatro lo acompañaba a su asiento mientras la orquesta tocaba una fanfarria y el público se ponía de pie y lo animaba.

Durante este tiempo, Norton aún estaba completamente quebrado. Su única fuente de ingresos provenía de la caridad de los demás.

San Francisco se Reúne en torno al Emperador Norton

En 1867, un oficial de policía arrestó al emperador Norton por vagabundeo. Se corrió la voz en la prensa local y los periódicos publicaron informes mordaz. «¡Cómo se atreven a arrestar a nuestro Emperador!» Al día siguiente, el jefe de policía liberó al Emperador con una disculpa oficial. A partir de ese día, cada vez que el Emperador pasaba a los policías por las calles, ¡los oficiales lo saludaban!

Los restaurantes de la zona también participaron en el acto. Norton a menudo podía comer gratis, y el restaurante tenía un letrero en la ventana que decía «El emperador Norton comió aquí».

El Emperador Norton Saves the Day

Durante este tiempo, hubo una gran cantidad de discriminación contra los inmigrantes chinos. Miles de ellos habían llegado a los Estados Unidos, y a mucha gente en todo el país no le gustaban todos los nuevos inmigrantes. Un día, una turba de gente comenzó a marchar hacia Chinatown con intenciones violentas. Antes de que pudieran llegar, el emperador Norton caminó frente a la multitud y se arrodilló en el suelo. Comenzó a recitar el Padrenuestro y dijo «todos somos hijos de Dios». La muchedumbre se dispersó sin causar ningún tipo de violencia.

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El Emperador viajó gratis en todos los tranvías y trolebuses de la ciudad. Cada vez que alguien exigía un pago, el Emperador simplemente entregaba un pagaré del Tesoro Imperial, que, sorprendentemente, la gente aceptaba. Excepto una vez, el Emperador estaba en un tren del Pacífico Central, yendo a hacer algunos negocios imperiales en Sacramento. El taquillero se negó a aceptar el dinero, lo que enfureció al emperador. Fue a una diatriba diciendo: «¡Cómo se atreve! El conductor del tren regresó y se disculpó ante el Emperador. Poco después, Leland Stanford, el dueño del ferrocarril del Pacífico Central (y por el cual la Universidad de Stanford recibe su nombre), le dio al Emperador un pase libre en todos los trenes del Pacífico Central de por vida.

Le Roi Est Mort

En 1880, el reinado del emperador Norton finalmente terminó. Era una tarde fresca en San Francisco, y cuando el Emperador salió a dar un paseo, se desmayó y respiró por última vez.

Al día siguiente, el mismo día en que el nuevo Gobernador de California prestó juramento, el periódico local dedicó 4 líneas al nuevo gobernador, y 34 pulgadas a un obituario del Emperador Norton, bajo el título «Le Roi Est Mort» (traducción: El Rey está Muerto). El principal periódico de Cincinnati, un lugar que el Emperador nunca había visitado, le dedicó media página. Lo llamaban «un emperador sin enemigos, un rey sin reino, apoyado en la vida por el tributo voluntario de un pueblo libre».

10.000 personas asistieron al funeral del Emperador. Esta gente, de todas las profesiones y condiciones sociales, estaba allí para celebrar la vida del hombre que había traído alegría a tantos. El cortejo fúnebre recorrió tres kilómetros por toda la ciudad.

Hay pocos símbolos mejores de la generosidad, la apertura y las peculiaridades de los sanfranciscanos que el Emperador Norton. Así que cuando vengas a San Francisco, recuerda saludar al único Emperador que hemos tenido, y ven a aprender nuevos cuentos acerca de los increíbles personajes de la historia de San Francisco en una excursión a pie por nuestra increíble ciudad.

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