« Divorciado, decapitado, muerto – divorciado, decapitado, sobrevivido»

El rey Enrique VIII (28 de junio de 1491 – 28 de enero de 1547) es uno de nuestros monarcas más conocidos. Como joven príncipe era considerado caballeroso, guapo, benévolo e inteligente, el rey perfecto. Pero a medida que la vida y el reinado de Enrique continuaban, la percepción pública de él cambió. Hoy en día es recordado por su turbulenta vida privada – discusiones con el Papa, fundando la Iglesia de Inglaterra, casándose 6 veces diferentes, y ordenando la ejecución de dos de sus esposas. De hecho, la mayoría de la gente lo conoce por hoy por sus matrimonios. Un personaje tan fascinante como lo fue Enrique VIII, son sus esposas las que mantienen el interés del público 500 años después de sus complejos matrimonios con el Rey.

seis esposas de enrique viii - Seis esposas de Enrique VIII

Siga leyendo para obtener algunos datos rápidos e información privilegiada sobre algunas de las ex esposas más conocidas de la historia!

Catalina de Aragón

Fecha y lugar de Nacimiento: 16 de diciembre de 1485 en Madrid, España

Edad de casamiento: 23

Duración del matrimonio: 23 años, 11 meses y 19 días

Razón para el fin del matrimonio:Anulado – El fracaso de Catalina para proporcionar un hijo y su matrimonio anterior con el hermano mayor de Enrique (fallecido)

Murió: a los 50 años de edad en el Castillo de Kimbolton de’causas naturales’ pero quizás cáncer

Como joven princesa, Catalina de Aragón se casó con el heredero del trono inglés, Arturo Tudor. Sin embargo, alrededor de 4 meses después de su matrimonio, Arturo -una semana y un muchacho enfermizo- cayó enfermo y murió. Catalina quedó viuda en un país extranjero durante 7 años hasta que Enrique VIII, hermano menor de Arturo y ahora heredero del trono, se casó con ella. Para este matrimonio, Enrique tuvo que escribir al Papa para pedirle permiso para casarse con Catalina. Esto se debió a una ley que prohibía a los hombres casarse con las ex esposas de sus hermanos. Catalina testificó que su matrimonio con Arturo nunca fue consumado porque Arturo estaba demasiado enfermo y por eso, el Papa les concedió permiso para casarse. A lo largo de su unión, Catalina y Enrique tuvieron 6 hijos, pero sólo uno sobrevivió – nuestra futura Reina María I. Por no haberle dado a Enrique un hijo en vez de una hija, Catalina sería echada a un lado.

En 1525 Enrique VIII se enamoró de una de las damas de honor de Catalina: Ana Bolena. Ana se negó a ser la amante de Enrique y Enrique, impulsado por el deseo de Ana y decepcionado por la capacidad de Catalina de proporcionarle un heredero varón, tomó la decisión de casarse con Ana y convertirla en su reina. Como jefe de un país católico, Enrique necesitaba el permiso del Papa para divorciarse de Catalina – que el Papa no le daría. Como resultado de esto, Enrique arrancó Inglaterra de la Iglesia Católica, se declaró a sí mismo cabeza de su nueva iglesia -la Iglesia de Inglaterra- y dejó a Catalina de Aragón a un lado en favor de Ana Bolena.


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Ana Bolena

Fecha y lugar de nacimiento:No está claro. O bien 1507 o, más probablemente, 1501, probablemente en Norfolk

Edad para contraer matrimonio: 26 o 32

Duración del matrimonio: 2 años, 11 meses y 19 días

Razón para el fin del matrimonio:El fracaso de Ana para proporcionar a Enrique un hijo acompañado de acusaciones de infidelidad, incesto y brujería

Murió: decapitado en la Torre de Londres el 19 de mayo de 1536

Una vez que Enrique se libró de Catalina de Aragón, Enrique se casó inmediatamente con Ana y fue coronada apresuradamente como su Reina. La razón de su actitud apresurada es porque Ana estaba visiblemente embarazada en ese momento. Henry estaba seguro de que este hijo de ellos sería el hijo y heredero que necesitaba desesperadamente. Desafortunadamente para Ana, su hijo era una niña – nuestra futura Reina Isabel I. Después de más embarazos fallidos, Enrique temía que su matrimonio con Ana fuera un error y trató de librarse de ella.

Con la ayuda de Thomas Cromwell, el Conde de Essex, se presentaron acusaciones contra la Reina. Fue acusada de mantener numerosas relaciones, de mantener relaciones sexuales con su hermano y de practicar la brujería. Es altamente improbable que alguna de estas acusaciones fuera cierta, pero el sistema legal estaba más interesado en darle a Henry lo que quería que darle a Anne un juicio justo. Fue declarada culpable de traición a la corona, y el castigo por traición es la muerte.

Como regalo final de misericordia, Enrique VIII dispuso que un espadachín francés viniera a la Torre de Londres a decapitar a Ana, en lugar del hacha habitual que se usaba normalmente. Anne le dio las gracias por su gesto amable.

Jane Seymour

Fecha de Nacimiento y Lugar: 1508, probablemente Wiltshire

Edad para contraer matrimonio: 28

Duración del matrimonio:1 año, 4 meses y 24 días

Razón para el fin del matrimonio:Jane’s death in childbed

Murió: 24 de octubre de 1537 en el Palacio de Hampton Court

Enrique se casó con Jane Seymour, una de las damas de honor de Catalina de Aragón y Ana Bolena, sólo 10 días después de la ejecución de Ana. Jane fue la esposa que finalmente le proporcionó a Henry el heredero masculino que tanto tiempo había buscado tener. Sin embargo, poco después de dar a luz, Jane cayó muy enferma y murió 12 días después del nacimiento de su hijo, probablemente debido a complicaciones posnatales e infecciones.

Enrique VIII estaba afligido por la pérdida de Jane y ella fue la única de sus esposas que recibió un entierro apropiado de la Reina. Henry también hizo su deseo de ser enterrado junto a ella cuando murió – una petición que fue mantenida en 1547. Enrique VIII y Jane Seymour están, hasta el día de hoy, enterrados juntos en la Capilla de San Jorge en Windsor.

Ana de Cleves

Fecha de Nacimiento y lugar: 22 de septiembre de 1515 en el Ducado de Berg

Edad de Matrimonio: 24

Duración del matrimonio: 6 meses y 3 días

Razón para el fin del matrimonio:Su anterior compromiso con Francisco I, duque de Lorena, fue la razón oficial. En realidad, era la aversión de Henry hacia ella.
Murió: 6 de julio de 1557

Ana de Cleves fue la mejor de todas las esposas de Enrique VIII. Tres años después de la muerte de Jane Seymour, Henry estaba listo para casarse de nuevo. Envió a su pintor de la corte – Hans Holbein el Joven – a Europa para pintar retratos de princesas elegibles. Cuando los retratos fueron traídos de vuelta, Enrique eligió a Ana de Cleves basándose únicamente en su pintura.

Sin embargo, cuando Ana llegó, Enrique VIII no se impresionó de inmediato. Dijo que ella tenía un pecho más grande de lo que él esperaba y que tenía «malos olores». Nuevamente, Enrique se apoyó en el conde de Essex para que le ayudara a desenredarse de su matrimonio y la unión de Ana y Enrique se disolvió en base a su anterior compromiso con el duque de Lorena, algo que se conocía antes del matrimonio y que no se consideraba un obstáculo. Pero este era el único hilo al que Henry podía aferrarse y que le permitiría disolver rápidamente su matrimonio con Ana.

Sin embargo, después de esto, las perspectivas de Anne mejoraron notablemente. No queriendo crear una situación internacional rechazando a una princesa alemana y poniendo en su cabeza cualquier alianza política, Ana fue nombrada «hermana del rey», lo que significaba que era la mujer más importante del país, después de la esposa e hijos de Enrique. Se mantuvo en buenos términos con Henry, así como con sus tres hijos. Asistió a todas sus coronaciones, ocupando un lugar de privilegio, y vivió con una gran cantidad de dinero en una serie de casas señoriales en todo el país. Vivió mucho tiempo y fue la última de las esposas de Henry en morir. Ella es la única de sus reinas que ha sido enterrada en la Abadía de Westminster y su parcela funeraria todavía puede ser vista.

Katherine Howard

Fecha y lugar de nacimiento: 1523, probablemente en Lambeth

Edad en el Matrimonio:18 o 19

Duración del matrimonio:1 año, 3 meses y 26 días

Razón para el fin del matrimonio:El supuesto adulterio de Catalina.
Murió: decapitado en la Torre de Londres el 13 de febrero de 1542

Cuando Katherine Howard se casó con Henry, se había convertido en un hombre de mediana edad y no sólo era obeso mórbido, sino que también padecía sífilis y tenía una herida abierta en la pierna que no sanaba y que tenía un olor detectable desde habitaciones distantes. Katherine era una chica joven, que había pasado su vida creciendo en el Palacio de Lambeth, donde había tenido varios novios y había firmado un contrato de compromiso con uno de ellos. Catalina vivió una vida sin preocupaciones y con pocas repercusiones, lo que significaba que cuando se casó con el Rey no estaba bien versada en mantener la cabeza baja, seguir las reglas o ser discreta.

Muchas personas amenazaron a Katherine y a su familia, diciendo que le dirían al Rey que Katherine estaba técnicamente comprometida con otra persona cuando él y Katherine se casaron, y que Katherine tenía novios anteriores (algunos de los cuales todavía se decía que estaban en contacto con ella durante su matrimonio). Eventualmente, el Rey se enteró del compromiso anterior de Katherine pero, desastrosamente, Katherine negó que existiera, afirmando en cambio que el hombre con el que se decía que estaba comprometida era en realidad el perpetrador de un crimen sexual contra ella. Si hubiera admitido el pre-contrato, Katherine habría sido desterrada de la corte y se habría quedado sin un centavo. Pero su negación de ello, y la decisión de la corte de que estaba mintiendo al Rey, hizo de su crimen una traición punible con la muerte.

Se dice que la noche anterior a su ejecución, Catalina pasó horas practicando cómo recostar su cabeza en el bloque -que había sido traído a su habitación por su propia petición- para que pareciera noble cuando se recostara para morir.

Catherine Parr

Fecha de Nacimiento y Lugar: 1512 en London

Edad en el Matrimonio:31

Duración del matrimonio:3 años, 6 meses y 16 días

Razón para el fin del matrimonio:La muerte de Henry

Murió: el 5 de septiembre de 1548 en el Castillo Sudeley en Gloucestershire

Cuando Catalina Parr y Enrique VIII se casaron, Catalina ya había estado casada dos veces antes. Más viejos que los anteriores consortes de la reina de Enrique, Catalina y Enrique tenían una relación bastante tranquila, de hecho, mucha gente comentaba el hecho de que parecían más como amigos que como amantes. Ambos se dedicaron a menudo a debates intelectuales y religiosos, pero en 1546 el interés de Catalina por la religión y las controversias en torno a la Iglesia de Inglaterra y al Papa en Roma, fue utilizado en su contra. Se dictó una orden de detención contra ella, acusándola de delitos religiosos (¡esencialmente creer en una religión diferente a la de los Reyes! Los rumores se arremolinaban de que el Rey la haría a un lado.

Después de ser informada de la orden, Catalina inmediatamente habló con Enrique y le explicó que ella sólo hablaba de religión con él para mantener su mente alejada del dolor de su pierna ulcerosa. Enrique tomó esto como la verdad y absolvió a Catalina de cualquier error.

Después de la muerte de Henry, Catalina permaneció cerca de sus hijos y vivió una vida tranquila en Chelsea. A medida que fue creciendo, más tarde cuidó de la hija de Henry y Anne Boleyns, Lady Elizabeth, y es considerada como una madrastra cariñosa de los tres herederos de Henry.

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