En las orillas occidentales del río Támesis se encuentra una de las residencias palaciegas más grandes y hermosas del Reino Unido: el Palacio de Hampton Court. Construido originalmente por el Cardenal Wolsey en el siglo XVI, el Rey Enrique VIII se hizo cargo del Palacio y desde entonces ha permanecido en manos de la Corona. Hampton Court es una de las atracciones turísticas más populares para principiantes y para aquellos que ya conocen Londres por igual, y es uno de los destinos más mágicos de Londres.

Historial

En el siglo XIII, el sitio en el que se encuentra Hampton Court fue utilizado como base administrativa para los Caballeros Hospitalarios de San Juan de Jerusalén, que usaban el lugar para almacenar suministros para sus cruzadas a Tierra Santa. En 1514, la tierra fue comprada por Thomas Wolsey, uno de los consejeros más cercanos del rey Enrique VIII, almonista y Lord Canciller. Originalmente, el Cardenal Wolsey construyó una casa solariega en el lugar, pero a medida que Wolsey se hizo extremadamente rico durante su permanencia con el Rey y comenzó a añadir más y más a su casa solariega, finalmente completó la construcción de una casa que empleaba a más de 500 personas y tenía habitaciones para 280 huéspedes. Sorprendentemente, sin embargo, fue que este enorme complejo era en realidad más grande que cualquier hogar del propio Rey! Hampton Court se convirtió en la maravilla de Europa y Henry, dándose cuenta de que alguien, que en realidad era un empleado, lo estaba mostrando. Preguntó a Wolsey por qué había construido un palacio que superaría a la casa más grande de los Reyes, el Palacio de Richmond. “Para mostrar cuán noble es el lugar que un súbdito puede ofrecer a su soberano”.

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Una declaración inteligente – y una que desafortunadamente sería profética. Cuando Wolsey cayó en desgracia en 1529, Henry se apoderó de la propiedad para sí mismo. Gastó 62.000 libras esterlinas (alrededor de 18 millones de libras esterlinas en la actualidad) en remodelar y actualizar el complejo y también añadió la primera cancha de tenis cubierta del país en 1532.

Después de la muerte de Henry, el Palacio fue utilizado por sus tres hijos: El rey Eduardo VI, la reina María I y la reina Isabel I. No tenían el gusto de sus padres por la construcción ostentosa y los siguientes soberanos para actualizar y restaurar el palacio fueron Guillermo y María. En 1689 encargaron a Sir Christopher Wren que rediseñara partes del palacio y Wren añadió edificios de estilo renacentista francés, que aún hoy se conservan, junto con algunos de los edificios originales de Tudor.

El último rey que vivió en Hampton Court fue el rey Jorge II, que se mudó en 1727. Una vez que su esposa murió, George convirtió la mayor parte del edificio en apartamentos de gracia y favor para las viudas de sus compañeros y distinguidos funcionarios públicos, incluyendo nombres notables como Lady Baden-Powell y la hija de Alejandro III, emperador de Rusia. Así permaneció hasta el reinado de la reina Victoria, que entregó la administración del palacio al gobierno. Hoy en día, está dirigida por el Patrimonio Inglés.

Hoy

Hoy el Palacio está abierto al público. Alberga una gran colección de arte perteneciente a la Colección Real, tanto en pintura como en mobiliario. También se conserva una gran colección de armas: pistolas, espadas, mordazas, mosquetes, etc. que se colocan en una pared de la Sala de la Guardia del Rey. La Capilla Real del Palacio está considerada como uno de los techos de escayola más importantes de toda Gran Bretaña y la zona donde los antiguos monarcas como el Rey Enrique VIII y la Reina Ana habrían asistido a la misa.

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Alrededor del palacio hay unos terrenos impresionantes, dispuestos en estilo grandioso en el siglo XVII. Un laberinto de setos, fuentes de agua, avenidas arboladas y estatuas se unen para proporcionar uno de los jardines más hermosos y atmosféricos del país.

¿Realidad o ficción?

Mucha gente conoce la siguiente rima:

Mary, Mary, quite contrary

¿Cómo crece tu jardín?
Con campanas de plata y conchas de berberecho,

Y lindas criadas todas seguidas.

Pero se cree que los orígenes de esta rima pueden estar aquí en Hampton Court. La Reina María II y su esposo Guillermo III, se interesaron mucho por Hampton Court y añadieron mucho a los terrenos. También estaban interesados en la plantación de plantas exóticas de todo el mundo y Hampton Court comenzó a ganar reputación por tener una gran colección de plantas raras y únicas. Esto podría explicar la referencia al jardín, las campanas de plata y las conchas de berberecho.

En cuanto a las bonitas doncellas, el rey Guillermo III encargó la pintura de una serie de damas en la corte para colgarlas en un pasillo de Hampton Court. Esta colección de pinturas de mujeres hermosas se conoció como las “Bellezas de Hampton Court” y los retratos de estas “bonitas doncellas” se exhiben por el pasillo, ¡en fila! La mejor parte es que las pinturas – y los jardines – todavía están disponibles para que el público los visite.

Información del visitante

Fechas y horarios de apertura: 10am – 4.30pm (invierno); 10am-6pm (verano)

Entrada para el Palacio, Laberinto y Jardín:

Adulto – £18.20, Concesiones – £15.40, Niños menores de 16 años – £9.10, Niños menores de 5 años – GRATIS, Familia – £46.80

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Tarifas especiales disponibles al reservar ONLINE – http://www.hrp.org.uk/HamptonCourtPalace/hamptoncourtadmission

Estación de tren más cercana: Estación de ferrocarril de Hampton Court[los trenes salen de Londres Waterloo cada 30 minutos]

Rutas de Autobús: 111, 216, 411, 461, 513

Página web: www.hrp.org.uk/hamptoncourtpalace

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