Famosa por albergar estrenos mundiales de películas en Londres, Leicester Square es un lugar céntrico lleno de vida nocturna, restaurantes, artistas y teatros. En el corazón del West End, muchos visitantes de Londres consideran que Leicester Square es un lugar de visita obligada en Londres.

Historial

leicester square en londres - Leicester Square en Londres

Leicester Square lleva el nombre del segundo conde de Leicester, Robert Sidney. Cuando esta zona occidental de Londres todavía era un campo, el conde compró 1,6 hectáreas en el barrio y construyó una casa en la esquina norte de su propiedad, llamada Leicester House. El área que poseía se conoció rápidamente como Leicester Field y, más tarde, Leicester Square.

En el siglo XVIII, Leicester House fue tomada por Federico, el Príncipe de Gales (hijo del Rey Jorge II, aunque nunca llegó al trono). Pero para la segunda mitad del siglo XVIII, la zona de la Plaza no sólo se había vuelto anticuada, sino que se había convertido en el centro de entretenimientos y curiosidades. Esto continuó y en el siglo XIX, Leicester Square era conocido como un lugar de entretenimiento, con atracciones tales como Wyld’s Great Globe (que alberga un mapa de la Tierra a escala gigante, previamente expuesto en la Gran Exposición). Pronto comenzaron a surgir hoteles y teatros alrededor de la plaza, que sigue siendo el centro de entretenimiento del West End en la actualidad.

¿Qué hay aquí?

En el centro de Leicester Square hay un pequeño parque. El precio del lugar en el centro del parque es una estatua de William Shakespeare (un tanto curiosamente rodeado de delfines de piedra). Anteriormente, en cada esquina de la plaza había cuatro bustos artísticos que representaban a Sir Joshua Reynolds, John Hunter, William Hogarth y Sir Isaac Newton, así como una estatua de Charlie Chaplin. Después de una remodelación en 2012, todas las obras de arte fueron retiradas – aparte de la estatua de Shakespeare.

Leicester Square es el corazón de la tierra del cine londinense e incluso tiene una lectura firmada, «Theatreland». Los cines de la ciudad han acogido los estrenos mundiales de varias películas a lo largo del año y uno de los teatros tiene capacidad para 1.600 espectadores. Clubes, bares y restaurantes están constantemente apareciendo alrededor de la plaza – algunos sólo para durar unos meses antes de que algo nuevo aparezca.

La plaza es también el hogar de TKTS – antes conocido como la taquilla oficial del London Half-Price Theatre. Las entradas para los espectáculos teatrales de ese día en todo el West End se venden desde la cabina por aproximadamente la mitad del precio normal. Una parada popular para aquellos que esperan ver los espectáculos de London West End a un precio razonable, TKTS tiene licencia y está regulado y es el distribuidor de entradas de teatro de terceros más conocido de Londres.

¿Visitando Leicester Square?

Leicester Square está siempre abierta, y como centro de la vida nocturna turística de Londres, no sólo es fácil de encontrar, sino que está rodeada de otros lugares de Londres que vale la pena visitar (Covent Garden, Chinatown, Trafalgar Square, etc.).

Quizás valga la pena mencionar que los que vivimos en Londres raramente visitamos Leicester Square, ya que se considera una especie de trampa turística. Vale la pena visitarlo para disfrutar del jardín y de las luces brillantes, o incluso de los artistas callejeros y del libro de descuento de TKTS, Leicester Square puede estar un poco sobrevalorado y un rápido paseo hasta Chinatown o Soho puede proporcionar una mejor comida – y bebida – para aquellos que se encuentran en la ciudad de Londres.

Estación de metro más cercana: Leicester Square

Rutas de autobús: 24, 29, 176

Nuestra Caminata Autoguiada de Piccadilly y St. James comienza en Leicester Square, así que por qué no explorar el vecindario!+

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