Una de las características más inesperadas del ajetreado paisaje del centro de Berlín es la aguja bombardeada de una iglesia de la época de 1890: la iglesia Kaiser Wilhelm Memorial Church. Levantándose en el cielo cerca de la estación del zoológico, los restos son incongruentes con la ciudad moderna que la rodea, un recordatorio visible de la destrucción en el pasado reciente de Berlín. Ahora sirve como monumento a la paz y la reconciliación, y como testimonio de la voluntad de Berlín -y de Alemania- de reconstruir después de la Segunda Guerra Mundial sin olvidar el Holocausto y la violencia de la guerra.

+La iglesia Kaiser Wilhelm Memorial Church se encuentra a 5-10 minutos a pie del zoológico de Berlín y de una de las zonas comerciales más famosas de Berlín, la KaDeWe.

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Historial

Construida entre 1891 y 1895 en honor al primer emperador alemán, la iglesia fue diseñada en estilo neorrománico y presentaba una aguja alta y estrecha de 113 metros que se podía ver a kilómetros de distancia. La estructura original contaba con 2.740 metros cuadrados de impresionantes mosaicos dedicados al Emperador, detalles tristemente perdidos el 23 de noviembre de 1943. Los bombardeos aéreos golpearon la iglesia, destruyendo el edificio principal y dañando su aguja, dejando su altura a sólo 73 metros.

No se equivoque – la presencia actual de esta aguja dañada y sin reparar en el horizonte no es un accidente – el resultado de la protesta de los ciudadanos en los años 50 cuando el arquitecto Egon Eiermann, contratado para reconstruir la iglesia, expresó sus planes de derribar la aguja bombardeada y reemplazarla con un edificio moderno. Los recuerdos visibles de los horrores del pasado nazi estaban desapareciendo rápidamente de Berlín, y el público estaba preocupado por la completa eliminación de estos crímenes. Mantener un símbolo masivo de la Segunda Guerra Mundial fue visto como un gesto significativo que mantendría la memoria fresca mientras permitía a la ciudad seguir adelante. Ahora es un icono de la capital.

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Eiermann respetó los deseos de los berlineses, y mientras mantenía la aguja de la iglesia, también construyó cuatro nuevos edificios alrededor de las ruinas. Los nuevos edificios están hechos de acero, hormigón y 21.292 paneles de vidrieras de colores, buenos ejemplos de la arquitectura brutalista de los años 60. Los berlineses llaman a la combinación de los edificios nuevos y antiguos «Lipstick and Powder Puff» por sus formas distintivas en el horizonte.

La aguja dañada fue reabierta al público en 1987, y ahora atrae a casi 100.000 visitantes al año. En 2007, Charles Gray, un piloto británico retirado que había lanzado bombas sobre Berlín durante la Segunda Guerra Mundial, estaba consternado por el rápido deterioro de la aguja. A petición suya, se inició una campaña de recaudación de fondos y el dinero recaudado se ha utilizado para reparar y reforzar la estructura.

A pesar de que la iglesia está cerrada por una extensa renovación a lo largo de 2013, está abierta de nuevo al público. Los visitantes a la iglesia y a la Sala Conmemorativa verán el crucifijo original del edificio, así como una Cruz de Clavos compuesta de restos de la Catedral de Coventry en las Tierras Medias Británicas, bombardeada por aviones alemanes en 1940.

Visita a la iglesia Kaiser Wilhelm Memorial Church

Tours GRATIS de la Iglesia Memorial Kaiser Wilhelm y el Salón Memorial son dados diariamente a las 14:15, 15:00 y 16:00, con tours adicionales a las 10:15, 11:00 y al mediodía los lunes, viernes y sábados!

Dirección:

La iglesia Kaiser Wilhelm Memorial Church

Breitscheidplatz, 10789 Berlín

Cómo llegar:

Kurfürstendamm, U+S – Zoologischer Garten

Bus M19, M29, M46, X9, X10, X34, 100, 109, 110, 145, 200, 204, 245

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Horas:

Abierto: todos los días de 9.00 am a 7.00 pm

Servicios: Domingo 10.00 am y 6.00 pm

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