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San Francisco es una ciudad de vecindarios, cada uno distinto y atractivo a su manera. Si se entra en el barrio de North Beach de la ciudad, los atractivos aumentan.

El distrito italiano de San Francisco, nunca conocido como «Pequeña Italia», recibe su nombre de la playa que alguna vez tocó su frontera norte.

Situada en la parte noreste de la ciudad e intersectada por la ajetreada avenida Columbus, la playa del mismo nombre de North Beach fue finalmente rellenada para crear un mayor espacio de tierra para la creciente ciudad. A medida que el barrio crecía, se convirtió en un atractivo no sólo para la cultura italiana, sino también en la década de 1950, con la llegada de la Generación Beat.

Caminando por North Beach hoy en día, usted encontrará los mismos aromas tentadores de espresso recién hecho y ajo asado en el aire mientras tiene la oportunidad de visitar algunos de los lugares de interés cultural más conocidos de la ciudad, incluyendo la famosa librería City Lights Bookstore de Lawrence Ferlinghetti.

Siga leyendo para ver el tour completo a pie!

Recorrido autoguiado a pie por North Beach

Este tour comienza en el icónico «Pyramid Building» de San Francisco en Montgomery St., luego se mueve hacia el noroeste a lo largo de Columbus Ave. y termina en Washington Square Park.

Comience el tour en la Pirámide Transamerica, ubicada entre Washington y Clay Sts. Usted puede comenzar en el lado de Montgomery St.

Stop A. Pirámide de Transamérica (1972)

Mira hacia arriba. Y arriba y arriba y arriba y arriba. Usted está mirando el edificio más alto de San Francisco, la Pirámide Transamericana. Terminado en 1972 y con una altura máxima de 260 metros (853 pies), el diseño único del arquitecto William Pereira contrasta fuertemente con el resto del centro de San Francisco. Inicialmente, a los residentes de la ciudad no les gustó la gigantesca torre; sin embargo, con el tiempo, se ha vuelto casi tan reconocible como el puente Golden Gate.

Algunos incluso dicen que sin la Pirámide de Transamérica, el horizonte de San Francisco no tendría sentido.

Aunque la torre ya no es propiedad de Transamerica Corporation (ahora es propiedad de AEGON USA, Inc.), las raíces de Transamerica en San Francisco son profundas. En 1928, Amadeo Peter Giannini, nacido en San José, creó la Transamerica Corporation junto con su creciente imperio bancario. Más de dos décadas antes, Giannini fundó el Banco de Italia en San Francisco con el objetivo de ayudar a los «pequeños», incluidos los inmigrantes como sus propios padres italianos.

Inmediatamente después del terremoto de 1906, los bancos de Giannini fueron algunos de los primeros en la ciudad en comenzar el proceso de reconstrucción. En 1928, cambió el nombre de Bank of Italy a Bank of America, y su banco pronto se convirtió en el primero del país.

No sólo ayudó a financiar muchos proyectos locales, incluyendo el Puente Golden Gate, sino que también ayudó a la creciente industria cinematográfica de Hollywood.

La Pirámide Transamericana y el antiguo edificio de Bank of America (ahora propiedad de Vornado Realty Trust) en California y Kearny Sts. son los dos edificios más altos de San Francisco. Qué legado para Giannini!

*La Torre Salesforce de Marc Benioff está actualmente en construcción al sur de Market St. y, cuando esté terminada en 2017, será el edificio más alto de San Francisco con una altura proyectada de 1,070 pies.

**Hecho Divertido: El Arquitecto William Pereira ganó un Oscar en 1942 por los Mejores Efectos Especiales por la película Reap the Wild Wind. Creó efectos especiales para muchas otras películas e incluso dirigió una película de Hollywood. También diseñó la biblioteca de la Universidad de California, San Diego, construida sobre la base de una donación de Theodor Geisel (a quien quizás conozcas mejor como Dr. Seuss).

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La Pirámide Transamericana no está abierta al público, aunque puede visitar el Transamerica Pyramid Center en Clay St. Está abierta de lunes a viernes de 10am a 3pm. Para más información, visite su sitio web aquí.

Si usted está en el lado de la calle Montgomery del edificio, diríjase a la calle Clay hacia el lado opuesto del edificio. Verás una puerta negra. Si es de lunes a viernes durante las horas de trabajo, debe estar abierto para que usted pueda entrar. Usted caminará en el Transamerica Redwood Park.

Parada B. Transamerica Redwood Park

Antes de salir de la Pirámide de Transamérica, camine hacia el lado este del edificio. Verá una puerta que encierra una tranquila área de descanso llena de árboles. Abierto durante la semana durante las horas de trabajo, este bosque de secuoyas ofrece un tranquilo respiro a la hora del almuerzo para los trabajadores del centro de la ciudad, así como para los visitantes de la zona.

Tómese un momento para pasear. La fuente, situada más cerca de la entrada de Clay St., es un bonito sombrero de copa para Mark Twain, quien pasó muchos de sus años de formación como autor en San Francisco; cuando veas la fuente, sabrás por qué está en referencia a su cuento «La famosa rana saltarina del condado de Calaveras».

A medida que usted continúa caminando, también puede notar que el callejón que corta el parque se llama callejón Mark Twain.

Salga del parque por el lado de la calle Washington. Vuelve hacia Montgomery. Siga a Montogomery a medida que se fusiona con la izquierda en Columbus Ave. La siguiente parada es un edificio triangular blanco, ahora propiedad de la Iglesia de Cienciología.

Parada C. Former Transamerica Building/Church of Scientology

Aunque el edificio ha sido propiedad de la Iglesia de Cienciología desde 2003, una mirada a la fachada superior le da una idea clara de quién estaba allí antes. La Iglesia de Scientology ha preservado la redacción de la Corporación Transamerica en el lado de Colón del edificio, así como gran parte del interior y exterior histórico.

Tras el terremoto de 1906, el empresario John Fugazi mandó construir el edificio para albergar la Banca Popolare Operaia Italiana. A finales de la década de 1930, A.P. Giannini cambió el edificio de banco a sede de Transamerica Corporation. El nombre y el tercer piso se añadieron para hacerlo oficial.

Comenzar a caminar por la avenida Columbus. La siguiente parada es también un edificio triangular, en la intersección de Columbus y Kearny.

Parada D. Café Zoetrope (1905)

Este histórico edificio de flatirones, antes conocido como el Edificio Centinela, ha sido propiedad de Francis Ford Coppola desde 1973. El famoso director de la trilogía El Padrino bautizó el café con el nombre de su propia compañía de producción, American Zoetrope.

En el exterior del edificio, se pueden ver carteles de películas que American Zoetrope ha producido.

Mucho antes de que se asociara con Coppola, el edificio Sentinel tenía una historia única. El famoso jefe político Abe Ruef (un personaje tan colorido como muchos en El Padrino) encargó el edificio en 1905.

Es uno de los pocos edificios de la zona que ha sobrevivido no sólo al terremoto de 1906, sino también a los tremendos incendios que aniquilaron la ciudad inmediatamente después. Sin embargo, Ruef no pudo mudarse al edificio como estaba planeado debido a una cita imprevista en San Quintín, la prisión estatal local.

Ruef estuvo en prisión durante casi una década pero, tras su liberación, comenzó a utilizar el edificio Sentinel como estaba previsto.

Continúa caminando por Columbus (en el mismo lado de la calle que el Café Zoetrope) hasta que llegues al Vesuvio Café.

Parar E. Vesuvio Cafe (1948)

Para cualquier persona interesada en la Generación Beat, el Vesuvio Cafe sigue siendo un vínculo duradero con una era pasada. Inaugurado en 1948, el local era un lugar de reunión habitual para muchos de los Beats, incluyendo a Neal Cassady y Jack Kerouac.

El café es peculiar y único, y siempre feliz de divertirse incluso con su propio pasado.

Por ejemplo, se dice que durante un tiempo el café promovió un «Beatnik Kit» en su escaparate, que incluía gafas de sol oscuras y una boina negra; comprándolas, según el café, usted podría convertirse oficialmente en un Beatnik. Entra a ver algunas de las obras de arte más interesantes de la cafetería.

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La siguiente parada es el callejón adyacente a la entrada del Vesuvio.

Parar F. Callejón Jack Kerouac

Durante muchos años, este pequeño callejón no sólo fue otro callejón sin descripción en una gran ciudad, sino también uno de los más sucios de la ciudad. No fue hasta que el fundador de City Lights, Lawrence Ferlinghetti, y los miembros de un proyecto de renovación de Chinatown comenzaron a hacer progresos hace varios años que el callejón fue finalmente limpiado y restaurado para el disfrute de todos.

Ahora, mientras caminas por el callejón desde Columbus hacia Grant Avenue, experimentarás una unión de culturas que Marco Polo habría aprobado.

En el lado de Colón del callejón, encontrará citas de varios autores y poetas; después de la mitad del camino, los refranes que conducen a Grant Ave. son los de Confucio y Li Po. Saliendo del callejón de Grant, de repente has hecho tu camino de North Beach a Chinatown. Tómese su tiempo para disfrutar del callejón y de los diversos murales y citas.

Después de disfrutar de Jack Kerouac Alley, su próxima parada será en la librería City Lights.

Detener G. Librería City Lights

Fundada en 1953 por el ya mencionado Lawrence Ferlinghetti, City Lights es una parada obligada en North Beach. Aunque San Francisco todavía tiene muchas librerías, City Lights sirve como algo más que una simple tienda. Fue un faro durante la era Beat, un lugar favorito de autores y poetas, entre ellos Jack Kerouac y Allen Ginsberg.

Fue el poema de Ginsberg Howl, publicado a mediados de la década de 1950 por City Lights, el que atrajo la atención nacional a la librería.

Después de publicar Howl, considerado demasiado obsceno para la época, Ferlinghetti fue arrestado por los cargos de corromper a la juventud estadounidense.

El juicio subsiguiente se convirtió en un momento histórico para los derechos de la Primera Enmienda y resultó en la liberación de Ferlinghetti y una mayor libertad general para los editores. La historia de City Lights es vasta, colorida y especial para San Francisco. No deje de visitarnos!

Debido a que la historia de City Lights es tan única, le recomendamos que visite su sitio web para obtener aún más historias y datos divertidos. Simplemente haga clic en este enlace.

Después de dejar City Lights, camina hasta la esquina de Columbus y Broadway. Al cruzar Broadway, se encontrará con la siguiente parada, el Mural de Jazz.

North Beach en San Francisco

Parada H. Mural de Jazz

Difícil de perderse, el mural de Bill Weber de 1987 en la esquina de Columbus y Broadway da una mirada a la historia tanto de North Beach como de la vecina Chinatown. Con el músico de jazz Benny Goodman a la cabeza, también verá escenas de la vida de un pescador italiano, un dragón imperial y algunas de las figuras políticas más conocidas de San Francisco (incluyendo la ex alcaldesa del SF y la actual senadora de California Diane Feinstein).

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Cuando se encuentre frente al Mural de Jazz, gire y mire en diagonal a través de la calle hacia una pared por encima de E’ Tutto Qua – allí, verá una obra original del artista callejero británico Banksy.

Parada I. Molinari s

Uno de los últimos delis italianos «auténticos» que quedan, el de Molinari existe desde 1896. Desde deliciosos sándwiches hasta sabrosas pastas, puede comprar un bonito picnic para comer aquí en el Washington Square Park.

Parada J. Caffe Trieste

Otro enlace al pasado de North Beach, este pequeño café es a la vez un favorito local y una delicia para el turista. Las paredes están cubiertas con fotos de la familia del dueño, amigos, frecuentadores del café, y más.

Los fans de El Padrino estarán emocionados de saber que este fue uno de los lugares donde Francis Ford Coppola trabajó en el legendario guión de la película. Pase a tomar un café y quédese para disfrutar de la atmósfera.

Parada K. Santuario Nacional San Francisco de Asís/La Porziuncola Nuova

Conectada con la iglesia de San Francisco, esta pequeña capilla tiene una capilla dentro de otra. Entra y verás una pequeña estructura de piedra, una réplica exacta de la capilla que San Francisco de Asís rezó en Italia. Importante tanto para los italianos como para los sanfranciscanos, esta capilla une la ciudad con su homónimo italiano.

Parada L. Cavalli Cafe

Uno de los negocios más antiguos de North Beach, este edificio es la segunda ubicación. Originalmente abierta como una librería italiana, Cavalli se transformó en un café a medida que disminuía la demanda de libros en italiano.

Visite hoy y todavía aquí se habla italiano detrás de la barra. El dueño dice que sus cannoli son los mejores de la ciudad, así que si necesitas algo dulce, te recomendamos estos.

Parar M. Iglesia San Pedro y San Pablo

Conocida como «la Catedral Italiana de Occidente», esta iglesia fue terminada en 1924, aunque una anterior de San Pedro y San Pablo había sido construida en 1884, sólo para ser quemada en el incendio de 1906. San Pedro y San Pablo es una de las principales iglesias de la comunidad italiana de San Francisco, y los de ascendencia italiana siguen teniendo bautismos, bodas y funerales aquí.

Una boda famosa que casi ocurrió aquí fue entre el New York Yankee y el nativo de San Francisco Joe DiMaggio y la estrella de cine Marilyn Monroe.

Debido a que ambos se habían divorciado, sus nupcias tuvieron lugar en el Ayuntamiento de San Francisco, pero más tarde tomaron fotos frente a San Pedro y San Pablo.

Parar N. Washington Square Park

Inaugurado en 1847, fue uno de los primeros parques públicos de la ciudad y sigue siendo uno de los más visitados. Aunque la estatua en el centro del parque es de Benjamin Franklin (no hay referencia a George Washington aparte del nombre del parque), camine alrededor del parque para encontrar una plétora de monumentos.

Un lugar perfecto para la gente que mira, este es un gran lugar para tomar un descanso, almorzar o jugar un juego de atrapar. Gracias por unirse a nuestro tour y pasar un rato maravilloso en San Francisco!

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