Paul, el Hombre Paloma de Greenwich Village, puede ser visto alimentando a las palomas y ardillas en el Parque Washington Square la mayoría de las tardes de los días laborables. Un accesorio regular en el Parque, Pablo se sienta al oeste de la fuente en un banco regularmente reservado para él. A menudo, los niños del vecindario lo esperan o se reúnen a su alrededor. Mientras algunos se mantienen alejados de él, otros lo rodean y lo escuchan hablar con las palomas. «Son dignos de confianza», dice. «Prefiero hablar con las palomas y las ardillas que con la gente».

«Las palomas tienen mala reputación», les dice a los que preguntan. «Están limpias y portan menos enfermedades que los humanos* En Japón», señala, «las mujeres usan caca de paloma seca como crema para la piel.**

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Paul, que vive en el barrio, empezó a merodear por el parque por las tardes después de perder su negocio, me dijo. «Nadie quería hablar conmigo, ni siquiera mi casero. Pero los pájaros y las ardillas sí.» Tiene palomas especiales a las que nombra y que esperan a que venga con semilla.

Su casero quiere echarlo, me lo contó mientras hablábamos. «Alimento a los pájaros en el alféizar de mi ventana. Al propietario no le gustan y está tratando de deshacerse de mí. Mi apartamento es de alquiler controlado….», comentó mientras estábamos sentados en el parque en una fresca tarde de octubre.

«Cuidado con las ardillas. Míralos comer. Ellos son los únicos animales que rezan mientras comen», sugiere mientras imita a una ardilla mordisqueando el alimento agarrado entre sus garras. Las manos de Pablo forman una forma tradicional de oración mientras explica su amor por los animales. «Ellos no juzgan. Quieren ser alimentados y amados», explica.

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*[El Departamento de Salud de NYC reporta 3 enfermedades fúngicas que han sido atribuidas a la caca de paloma] «

** [Llamada Geisha Facial Cream, la investigación sugiere que la caca de ruiseñor se seca y se mezcla con salvado de arroz para crear crema facial.]

Lea más sobre el Greenwich Village en nuestra guía de Greenwich Village Neighborhood.

Escrito por Renee Rewiski. Renee está dirigiendo excursiones a pie por Manhattan. Conózcala en el Greenwich Village Tour, el Lower Manhattan Tour o el Soho-Little-Italy-Chinatown tour.

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