Caminando por Berlín, encontrará docenas de hermosas plazas, pero pocas pueden rivalizar con la fascinante y perturbadora historia de Bebelplatz. Desde la magnífica ópera, la impresionante arquitectura, un prestigioso colegio y un monumento único a la terrible quema de libros nazis, una breve visita a Bebelplatz merece la pena alejarse de la principal avenida Mitte (Central) de Unter den Linden.

+Combine su visita a la Bebelplatz con otras atracciones turísticas famosas de Berlín. Usted está a pocos pasos de la hermosa plaza Gendarmenmarkt, o de la Catedral de Berlín. En 15 minutos a pie se puede llegar a la Puerta de Brandenburgo o a la Torre de Telecomunicaciones.

Bebelplatz

Historial

Renombrada en 1947 con el nombre de August Bebel, el fundador del Partido Socialdemócrata del siglo XIX, la plaza fue conocida originalmente como «Opernplatz» en honor al ilustre edificio de la Ópera del Estado que adornaba su borde oriental. Otro tema fotográfico perfecto es la magnífica cúpula de cobre de la Catedral de Santa Eduvig de la época de 1773, la primera iglesia católica construida en Prusia después de la Reforma Protestante y modelada según el Panteón de Roma. El tercer lado de la plaza está dominado por la Universidad Humboldt, una escuela de alto nivel que es la más antigua de Berlín.

Estos edificios y la propia plaza fueron bombardeados durante los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial, pero han sido reconstruidos fielmente y la zona tiene el mismo aspecto que en la época de preguerra.

Quema de libros

bebelplatz - BebelplatzEl evento más infame que ha ocurrido en Bebelplatz fue la quema de libros nazi de 1933. El 10 de mayo de 1933, estudiantes de la Asociación de Estudiantes Alemanes organizaron una quema de libros de 20.000 tomos de la biblioteca cercana del Instituto de Investigación Sexual (Institut für Sexualwissenschaft), citando la razón de la profanación. Al mitin asistieron miembros de las Juventudes Hitlerianas y funcionarios de las SS, y el Ministro de Propaganda Nazi Joseph Goebbels estuvo presente para pronunciar un apasionado discurso sobre los peligros de tales libros.

Los libros de estimados autores judíos fueron el objetivo, incluyendo obras de Albert Einstein, Heinrich Mann, Heinrich Heine y Karl Marx. Esta sería la primera de muchas de estas quemas de libros que se produjeron en todo el país durante el régimen nazi.

Memorial

En 1995, el escultor israelí Mischa Ullman creó un monumento a los libros perdidos, titulado «Bibliotek». Es un ejemplo de un «contramemorial», una forma moderna de conmemorar una pérdida o ausencia en el paisaje, representando dicha pérdida de una manera compleja y matizada. En lugar de una estatua o placa, Ullman creó una vasta biblioteca subterránea llena de estantes vacíos que tienen espacio para 20.000 libros. Uno debe mirar a través de un panel de vidrio incrustado en el suelo del cuadrado para poder ver la escultura, y es imposible tomar la pieza entera desde un solo ángulo.

Es un recuerdo solemne y espeluznante de un acontecimiento profundamente desagradable de la historia, un acontecimiento que prefiguraría los horrores que se avecinan. Una escalofriante y profética cita de la obra de Heinrich Heine Almansor de 1821 está grabada en una placa que la acompaña: «Eso fue sólo un preludio; donde queman libros, al final también quemarán a la gente.»

Bebelplatz hoy

Al entrar en la plaza, no se ve inmediatamente dónde se encuentra la pieza «Bibliotek», ya que su cristal está a ras del pavimento. Busque a un grupo de personas mirando hacia abajo, ya que este monumento es muy famoso y a menudo atrae a muchos visitantes. Si tiene la suerte de recibir el monumento en solitario y no puede localizarlo fácilmente, se encuentra en el lado oeste de la plaza, cerca del campus de la Universidad Humboldt. El 10 de mayo de cada año, los estudiantes de la Universidad realizan una venta anual de libros, una excelente oportunidad para recoger un recuerdo literario muy significativo del oscuro pasado de Berlín.

En los últimos años, Bebelplatz ha acogido una pista de patinaje sobre hielo, tiendas de campaña para la Semana de la Moda de Berlín y una exposición de 180 estatuas de’Buddy Bear’, una serie de usos que algunos protestan, alegando que estos propósitos restan importancia a la seriedad de la historia de la plaza. Otros elogian este movimiento, afirmando que eventos como estos dan nueva vida a un cuadrado asociado con un pasado tan negativo. No importa en qué lado de la discusión te encuentres, un paseo por Bebelplatz es una visita obligada para cualquier visitante a Berlín.

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Escrito por Jessica O’Neill

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