Otro arco londinense situado en medio de una rotonda, el Wellington Arch, también conocido como Constitution Arch o Green Park Arch. Mientras que Marble Arch se encuentra en la parte superior de Park Lane, Wellington Arch está situado en la parte inferior y hoy en día actúa como una «entrada» a Green Park, de la misma manera que Marble Arch (véase el blog de nuestro blog sobre Marble Arch) actúa como una «entrada» a Hyde Park.

Entradas y horarios de Wellington Arch

Horario de apertura

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  • Del 1 de octubre de 2014 al 2 de noviembre – 10:00 – 17:00 – 7 días a la semana
  • Del 3 de noviembre al 29 de marzo de 2015 – 10:00 – 16:00 – 7 días a la semana
  • Primavera de 2015 – Horarios de apertura aún no anunciados

Precios de entradas

  • Adulto – £4.20
  • Niños (5-15) – £2.50
  • Concesión – £3.80
  • Familia – £23.10
  • Menores de 5 años – GRATIS

Cómo llegar

  • Dirección Apsley Way, Hyde Park Corner, Londres W1J 7JZ
  • Estación de metro más cercana: Hyde Park Corner
  • Estación de tren más cercana: Estación Victoria
  • Rutas de Autobús: 2, 9, 10, 14, 16, 19, 36, 38, 52, 73, 74, 137, 148, 414, 436, C2

Historia y diseño

El arco de Wellington es obra del rey Jorge IV, que quiso conmemorar las victorias de Gran Bretaña en las guerras napoleónicas construyendo grandes arcos de triunfo (como el arco de mármol) en Londres. La idea original era que este arco proporcionaría una gran entrada al centro de Londres desde el oeste. Anteriormente había una puerta de autopista en este lugar – ahora conocido como Hyde Park Corner – lo que significaba que este lugar era considerado por los londinenses y los visitantes como el comienzo de Londres (De ahí: la dirección de Apsley Houses del número 1, Londres).

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El arquitecto Decimus Burton diseñó el arco que se construyó entre 1826 y 1830. El diseño original requería una única abertura -que existe- y alturas de ornamentación exterior que se omitió para intentar ahorrar parte del dinero que el rey Jorge IV estaba gastando generosamente durante su reinado.

En 1846, Wellington Arch fue seleccionado como lugar adecuado para una estatua de Arthur Wellesley, el primer duque de Wellington. Se creó una estatua de 40 toneladas y 8,53 m de altura, la estatua del ex Primer Ministro Wellington se convirtió en la figura ecuestre más grande jamás realizada. El público sentía que la estatua era demasiado grande para el arco y que toda la construcción era un poco ridícula, sobre todo porque Wellington ya no era una figura muy popular. Sin embargo, temiendo que el Duque fuera insultado si la estatua fuera removida o alterada, la Reina Victoria ordenó que permaneciera en su lugar por el resto de la vida de Wellington.

Reubicación

Originalmente el arco estaba adyacente a las pantallas decorativas que marcaban la entrada a Hyde Park, donde Apsley House sigue en pie hoy en día. Sin embargo, para facilitar el aumento del tráfico, el arco se trasladó en 1882 a su posición actual, directamente en línea con Constitution Hill, la carretera que va de Hyde Park Corner al Palacio de Buckingham.

Cuando se movió el arco, se retiró la estatua de Wellington y no se volvió a colocar. Fue enviada a Aldershot y se encargó una estatua más pequeña de Wellington sobre un caballo, diseñada por Joseph Edgar Boehm, cuya estatua aún se encuentra en un zócalo cerca del arco actual. El arquitecto original del arco, Decimus Burton, tenía la intención original de que hubiera una escultura de una cuadriga (un carro romano tirado por cuatro caballos) en la parte superior del arco, aunque su plan no se hizo realidad hasta 1912. La actual cuadriga de bronce en la parte superior del Arco fue diseñada por Adrian Jones y representa al ángel de la paz descendiendo sobre el carro de guerra – y actualmente tiene el récord de ser la escultura de bronce más grande de Europa.

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Hoy

Hueco en el interior, el Arch había albergado anteriormente una pequeña comisaría de policía hasta 1992. En 1999, la propiedad del Arco pasó al Patrimonio Inglés, que todavía tiene el control del monumento. Está abierto al público y contiene tres plantas de exposición que detallan la historia del arco. Ocasionalmente se puede ver a los visitantes de pie en la parte superior de Wellington Arch, ya que los que han pagado por entrar también tienen acceso a las terrazas de la parte superior, lo que proporciona magníficas vistas sobre Belgravia y Hyde Park.

Justo debajo del arco hay un pozo de ventilación para la estación de metro Hyde Park Corner. El aire caliente que sale por este respiradero aparece a menudo como humo en días muy fríos y, en promedio, el Cuerpo de Bomberos de Londres recibe alrededor de 3 llamadas de emergencia al año de personas que informan de que hay un incendio debajo del Arco.

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