arco de marmol en londres 920x425 - Arco de mármol en Londres

Sentado en medio de uno de los cruces de tráfico más concurridos de Londres, Marble Arch marca el lado oeste del distrito comercial de Oxford Street. Situado en el sitio de un notorio lugar de ejecución, Marble Arch parece un punto de referencia relativamente simple, pero en realidad es una pieza curiosa, interesante e importante de la historia de Londres.

Historia y diseño

Marble Arch tenía inicialmente diseños mucho más grandes que sentarse en el centro de una concurrida rotonda. El arco fue diseñado por el arquitecto John Nash en 1827 y estaba destinado a ser la entrada oficial del estado al Palacio de Buckingham. Si el plan original de Nash hubiera llegado a su fin, Marble Arch estaría hoy situado en el patio del Palacio de Buckingham, justo enfrente del famoso balcón del Palacio.

El rey Jorge IV había solicitado la construcción del arco y eligió a John Nash para diseñar la estructura, que se basaba en los modelos del Arco del Triunfo de París y del Arco de Constantino de Roma. Originalmente, una estatua ecuestre de bronce del Rey estaba destinada a sentarse encima del arco, sin embargo, el Rey Jorge IV murió en 1830, antes de que la estatua fuera terminada. El nuevo rey, el hermano de Jorge, el rey Guillermo IV, se negó a seguir pagando por la creación de la estatua. No le gustaba tanto el arco como la idea de gastar dinero y tiempo para actualizar el Palacio de Buckingham, un edificio que no le interesaba utilizar él mismo. Tanto era su desagrado que en realidad intentó regalar el arco (¡junto con todo el palacio de Buckingham!) al Parlamento, después de la destrucción del palacio de Westminster.

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El palacio de Buckingham permaneció en posesión del rey Guillermo y se acordó que la finalización del arco podría llevarse a cabo, pero con la omisión de la estatua de Jorge IV. Esa estatua finalmente se completaría y llegaría a descansar sobre uno de los plintos de Trafalgar Square. En 1833 el arco fue terminado – sin ninguna decoración en la parte superior – y estaba justo enfrente del Palacio de Buckingham. Originalmente el arco era un hermoso y reluciente blanco, pero la contaminación de la atmósfera londinense hizo que el mármol comenzara a desvanecerse rápidamente y, en 1847, London Magazine describió el arco como «descolorido por el humo y la humedad, y que en apariencia parecía una enorme erección de azúcar en el escaparate de un pastelero».

Reubicación

Debido a que el rey Guillermo IV no era un gran amante del Palacio de Buckingham, el Palacio mismo permaneció desocupado durante su reinado. Con la llegada de la Reina Victoria al trono, el Palacio de Buckingham se convirtió en un centro de actividad y vida real. La familia en expansión de la Reina (¡9 hijos!) requería que se ampliara el Palacio y que se retirara el Arco del camino para poder añadir una nueva ala al Palacio.

Desmantelado, el Arco fue trasladado en 1847 y reconstruido por Thomas Cubitt para que sirviera de entrada ceremonial a Hyde Park. Ahora en un lugar céntrico, el Arco fue utilizado y transformado en una estación de policía en 1851 – ¡y fue utilizado hasta 1968!

Hoy

Hoy en día, el arco permanece en Cumberland Gate, en la esquina noreste de Hyde Park. Por ejemplo, el coche estatal dorado pasó por el arco durante la coronación de la reina Isabel II en 1953, y en el interior del arco está ahora esencialmente vacío. A menudo se especula que el Arco puede ser movido de nuevo – esta vez para sentarse realmente dentro de los límites de Hyde Park en lugar de fuera – para que sea más accesible al público. Sin embargo, hasta ahora, no hay planes concretos para que esto ocurra.

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Tyburn

Justo al lado del Arco de Mármol se encuentra una pequeña placa de bronce que conmemora la ubicación de la famosa Horca de Tyburn. La horca fue sede de miles de ejecuciones a lo largo de los siglos. Bautizado con el nombre del río Tyburn (que sigue fluyendo por debajo de la carretera), el primer uso de este lugar para ejecuciones se remonta a 1196. Finalmente se construyó aquí el «Árbol de Tyburn» (una estructura de madera de tres lados que podía colgar simultáneamente hasta 24 prisioneros), una horca que permanecería en pie durante siglos hasta la última ejecución que tuvo lugar aquí el 3 de noviembre de 1783.

Visitar el Arco

El interior del Arco no está abierto al público, sin embargo, los visitantes pueden caminar al lado del Arco durante todo el día y pueden sentarse cerca para disfrutar de las fuentes y de las pequeñas zonas de césped que se han construido a su alrededor.

Estación de metro más cercana: Arco de mármol, por supuesto!

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